Valiente galardonada

Ilwad Elman muestra a jóvenes de Somalia alternativas a una vida de combatiente. Por ello recibió el Premio Alemán de África.

La activista por la paz Ilwad Elman
La activista por la paz Ilwad Elman Michael Fahrig/Allianz SE

Ilwad Elman nunca ha perdido su optimismo. Aunque esta mujer somalí de 30 años habría tenido a menudo razones para hacerlo: en 1992, con solo dos años, tuvo que huir de su país con su madre y dos hermanas debido a la guerra civil. Su padre se quedó porque no quería abandonar su labor en favor de niños soldados. Cuatro años después fue asesinado por los señores de la guerra.

Ilwad Elman se crio en Canadá, pero decidió regresar a Somalia a la edad de 19 años. "Encontré un propósito allí, una meta", dijo en diálogo con la revista “Der Spiegel”. Junto con su madre, fundó en 2010 el primer centro para víctimas de la violencia sexual en Somalia, el "Elman Peace Centre".

"Drop the gun, pick up the pen"

Mientras tanto, los señores de la guerra fueron paulatinamente expulsados por la milicia islamista radical Shabaab. Elman apostó por la educación como medio para cercenar el atractivo de los grupos terroristas para los jóvenes. Inició el programa educativo  "Drop the gun, pick up the pen" ("Tira el arma, coge el bolígrafo"), que desde entonces ha facilitado a miles de jóvenes la vuelta a la vida civil. En 2015 habló ante el Consejo de Seguridad de la ONU. En 2019 perdió otro miembro de su familia: su hermana Almaas, también activista por la paz, murió en un tiroteo en la capital somalí Mogadiscio.

Por su compromiso, en octubre de 2020 Ilwad Elman recibió el Premio Alemán de África de la Fundación Alemana por África. "A menudo son las mujeres las que, llenas de creatividad y con gran coraje, emprenden nuevos caminos y cambian sociedades", resaltó el Ministro de Asuntos Exteriores Heiko Maas en la ceremonia de entrega de premios. Con Ilwad Elman, añadió, el Premio África se otorgó a una "galardonada muy inspiradora y profundamente humana".

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