A 70 años del puente aéreo de Berlín

De cómo los "bombarderos de pasas" defendieron la libertad de Berlín Occidental y forjaron la amistad transatlántica.

A 70 años del puente aéreo de Berlín: esperando con ansiedad los "bombarderos de pasas" en 1948 sobre el cielo de Berlín
Esperando con ansiedad los "bombarderos de pasas" en sobre el cielo de Berlín dpa

El cielo de Berlín estaba cubierto de aviones. Esta vez, tres años después del final de la Segunda Guerra Mundial, el rugido de aviones en el cielo no significaba desastre sino salvación. Aviadores estadounidenses y británicos traían comida y carbón a la parte occidental de la ciudad, que estaba bloqueada.

El bloqueo de Berlín Occidental

Después de la guerra, las fuerzas aliadas de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética habían dividido Alemania y la capital, Berlín, en cuatro zonas administrativas. El 24 de junio de 1948, cuando las potencias occidentales implementaron una reforma monetaria contra la voluntad de la Unión Soviética e introdujeron como moneda el marco alemán, se inició el bloqueo del sector occidental de Berlín. Así comenzaba la Guerra Fría.

La idea salvadora: un puente aéreo.

El de por sí deficiente abastecimiento de alimentos y de energía amenazaba con colapsar. Los berlineses se morirían de hambre. En respuesta, el gobernador militar de la zona de ocupación estadounidense, Lucius D. Clay, puso en marcha un puente aéreo: "Berlin Airlift". El 26 de junio comenzaron los primeros vuelos de suministro desde Fráncfort y Wiesbaden hasta Berlín.

Una obra maestra de la logística

Pronto quedó claro que para abastecer a más de dos millones de personas en la parte occidental de Berlín, debían aterrizar tantos aviones como fuera posible. Los aliados aprovecharon al máximo la capacidad de sus tres corredores aéreos. Los "bombarderos de pasas" aterrizaban a cada minuto, eran descargados rápidamente y volvían a despegar. Así llegaron cada día unas 5000 toneladas de ayuda humanitaria a la parte bloqueada de la ciudad.

A 70 años del puente aéreo de Berlín: Paquete de ayuda humanitaria.
Paquete de ayuda humanitaria. dpa

¿De dónde viene el término "bombarderos de pasas"?

El teniente estadounidense Gail Seymour Halvorsen lanzó paquetes de golosinas para alegrar a los niños en la ciudad destruida por la guerra. Otros pilotos imitaron esa idea. Hasta el final del bloqueo, se calcula que llovieron 23 toneladas de golosinas sobre Berlín.

A 70 años del puente aéreo de Berlín: El teniente estadounidense Gail Halvorsen lanza golosinas para los niños en pequeños paracaídas.

El teniente estadounidense Gail Halvorsen lanza golosinas para los niños en pequeños paracaídas.
dpa

El tiempo que duró el puente aéreo de Berlín

Durante más de un año los aliados occidentales mantuvieron el puente aéreo. Es considerado una de las operaciones humanitarias más grandes de la historia. El 12 de mayo de 1949, la Unión Soviética levantó el bloqueo, pero hasta fines del verano estadounidenses y británicos continuaron transportando suministros por avión.

Los enemigos sellan amistad

El puente aéreo de Berlín forjó una estrecha conexión de Alemania con Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. Los antiguos adversarios se convirtieron en salvadores, socios y amigos. Esta relación especial continúa marcando hasta hoy la alianza transatlántica entre Alemania y Estados Unidos.

¿Cómo se conmemora el Puente Aéreo?

En junio de 2019 el puente aéreo será de nuevo escenificado, con paquetes de ayuda, lanzamiento aéreo de golosinas y vuelos acrobáticos. Está previsto que unos 40 "bombarderos de pasas" vuelvan a volar sobre Berlín.

A 70 años del puente aéreo de Berlín: Monumento al puente aéreo en el aeropuerto de Berlín-Tempelhof. Los dos monumentos, en Fráncfort y Celle.

Monumento al puente aéreo en el aeropuerto de Berlín-Tempelhof. Los dos monumentos, en Fráncfort y Celle.
dpa