Le dernier match de Dirk Nowitzki

Après 21 saisons en NBA, le joueur de basket allemand, originaire de Wurtzbourg, a décidé de prendre sa retraite à la fin de la saison.

Nowitzkis letztes Basketball-Spiel
dpa

Dallas (dpa) – Lorsqu'il a fait ses adieux, les larmes lui sont montées aux yeux. « C'était mon dernier match à domicile », a indiqué Dirk Nowitzki, superstar du basket, dans la soirée du 9 avril 2019 à Dallas. Visiblement très ému, le joueur allemand âgé de 40 ans avait du mal à prononcer ces mots, qui signifiaient également son départ des Dallas Mavericks après 21 saisons en NBA. « C'est très émouvant, a-t’il dit, cela a été une aventure incroyable. »

Champion de la NBA en 2011, élu meilleur joueur NBA de la saison 2006-2007, sélectionné à 14 reprises pour le NBA-All-Star-Game... La liste des trophées et des succès de Dirk Nowitzki est longue et étroitement liée aux Dallas Mavericks. « C'est pour cela qu'il aura la plus grande statue de tous les temps », a indiqué Mark Cuban, propriétaire de l'équipe de basket, lors de son discours rendant hommage au joueur. « Merci, merci, merci, merci. Il n'y aura jamais plus quelqu'un comme toi. »

Étant donné que Dallas a raté les playoffs de la ligue américaine, le match qui aura lieu le 11 avril 2019 (retransmis à 2 heures sur DAZN) chez les Spurs de San Antonio sera le dernier de Dirk Nowitzki. Lors de son dernier match à domicile contre les Phoenix Suns (120 à 109) le 9 avril, il a une fois encore démontré l'étendue de son talent en marquant 30 points. Le joueur a quitté le terrain sous les projecteurs d'un show lumière. Auparavant, les légendes de la NBA Larry Bird, Scottie Pippen, Charles Barkley, Shawn Kemp et Detlef Schrempf, qui furent des modèles pour Dirk Nowitzki, lui ont rendu hommage lors d'une émouvante cérémonie d'adieux.

Dirk Nowitzki est jusqu'à présent le meilleur joueur de basket allemand de tous les temps. Il y a huit ans, le basketteur allemand a permis aux Dallas Mavericks de remporter leur premier et seul titre de champion de la NBA. Il a également reçu le titre de joueur d’excellence (Most Valuable Player) de la ligue américaine en 2007. Il vient par ailleurs tout juste de dépasser la légende Wilt Chamberlain dans la longue liste des meilleurs marqueurs en NBA, atteignant la sixième place. Dirk Nowitzki a également façonné l'équipe nationale allemande pendant de longues années, remportant la médaille de bronze lors du Championnat du monde de basket en 2002, la médaille d'argent lors du Championnat d'Europe en 2005 et réalisant son rêve de participer aux Jeux olympiques, en 2008 à Pékin.

Sources : dpa ; traduction : deutschland.de