Werner von Siemens(维尔纳·冯·西门子)

跨国企业西门子庆祝其创建人200周年诞辰。

dpa/Tobias Hase - Werner von Siemens
dpa/Tobias Hase - Werner von Siemens

慕尼黑(德新社)在西门子公司总裁Joe Kaeser(凯飒)看来,西门子不用害怕和硅谷成功的创业公司比照。这家电器跨国公司也立足于先锋精神和创造力,还有其在柏林廉租房天井作坊内的简朴开端。当时在那里,Werner von Siemens与其合伙人为这家如今在全球拥有34.8万名雇员的跨国公司打下了基石。这几天,这家公司正在庆祝这位“发明企业家”的200周岁诞辰。

和所有重要人物一样,Werner von Siemens也必须被放在他所处的时代背景下来看待。1816年12月13日出生时,他被叫做Ernst Werner Siemens,贵族的头衔是他去世前几年才被授予的。他出生在一个觉醒和变革的时代:工业化刚刚在德意志邦联开始。这为这位多才多艺的佃农的儿子创造了大量机会,而他也非常善于把握这些机会。

他的起步条件并不是最佳的,正如企业历史学家Johannes Bähr在为其200周年诞辰而撰写的传记《Werner von Siemens:1816-1892年》中描写的那样。Siemens的父亲经济上的失败导致他没有完成大学学业。不过到当时的普鲁士王国参军,让这位有抱负的年轻人有机会获得了自然科学和工程方面的教育,这为他在当时还算年轻的电子技术领域从事工作打下了基础。

Werner von Siemens很早就知道如何将自己的理科天赋和创业才能结合起来。“他非常善于实践且以市场为导向”,Bähr说。由于当时军队对迅速而又可靠的信息传递非常感兴趣,因此于1846~1847年,他设计了一种指针电报,并在同年与机械师Johann Georg Halske成立了“ Siemens & Halske电报公司”。很快,这家新成立的公司就扩张到海外。接踵而来的是以电气和能源技术为中心的开拓性的发明和开发。

和电子通讯不同的是,电气化至今都是西门子公司的核心业务。不过和公司创始人所处的时代类似的是,该公司和世界经济正面临着下一场工业革命——无处不在的数字化和自动化,它们被公司总裁Kaeser宣布为西门子进一步发展的未来领域。在彻底的重组后,Kaeser正继续推进西门子的重新定位,让医疗技术部门进一步独立出来,并打算将其推行上市。另外,公司还要进行价值数十亿美元的收购,例如11月中旬才宣布的、对美国工业软件专业生厂商明导国际(Mentor Graphics)的收购。

西门子公司也希望凭借自己的创新迈入未来,这正符合其创始人的意图。为此,Kaeser在不到一年前创建了初创部门Next47。西门子在未来五年,要对这个“给下下代的创新平台”投入10亿欧元,希望以此来支持另辟蹊径的创意理念。几个月前,在慕尼黑公司新总部的一个小型展览上,即将离开公司的技术董事Siegfried Russwurm充满象征意义地介绍了这个新部门。这个小型展览展出了Siemens &Halske公司车间的一些原始物品。

和公司创始人一样,Next47部门也必须有冒险的意愿,并具备承受打击的能力,这是在计划之内的。该初创部门的首个项目是研制一种飞机混合电动驱动器,西门子和空客集团将在2020年之前证明这个项目的可行性。如今肯定没有人像Werner von Siemens那样为了推动创新走得那么远。他甚至为了开发新市场——例如在深海铺设电报电缆——而甘冒生命危险,Bähr说。

来源:德新社,翻译FSM