Florestas valiosas

A cooperativa alemã The Generation Forest reúne a preservação da natureza e a eficiência econômica no Panamá.

Florestas valiosas
The Generation Forest – Alejandro Balaguer

A Conferência Mundial da Natureza (COP15) em Montreal terminou no dia 19 de dezembro com um acordo ambicioso. Nele, os aproximadamente 200 países da comunidade global se comprometeram a colocar um total de 30% da área em terra e no mar sob “proteção efetiva” até 2030. Os direitos dos povos indígenas, que desempenham um papel central na biodiversidade global, também devem ser explicitamente reconhecidos e fortalecidos. A ministra alemã do Meio Ambiente Steffi Lemke falou de um “bom dia para a preservação da natureza e a proteção ambiental em todo o mundo”.

Na Alemanha, a meta de 30% já foi atingida, de acordo com o Ministério do Meio Ambiente. A situação é diferente numa escala global. Especialmente as regiões que são caracterizadas por um nível particularmente alto de espécies estão sofrendo de uma perda maciça da biodiversidade. Isto inclui acima de tudo as florestas tropicais nas regiões ao redor do equador.

Soluções baseadas na natureza

Um exemplo extremo é o Panamá. Cerca de 40% do país ainda estão atualmente cobertos por floresta tropical; 70% das terras florestais originais já foram desmatadas para criar pastagens para o gado. A pecuária é uma importante fonte de renda, mas a vida selvagem paga um preço alto por ela. A floresta tropical fornece um habitat para até 400 espécies diferentes de animais e plantas em um hectare de terra. Entre estas estão também muitas espécies endêmicas, ou seja, aquelas que vivem exclusivamente num determinado lugar. De todos os países da América Central, as florestas panamenhas são consideradas as regiões com a maior biodiversidade. Mas por causa do desmatamento e da criação de gado, não sobra muito dela.

Andreas Eke e Iliana Armièn
Andreas Eke e Iliana Armièn The Generation Forest – Alejandro Balaguer

Andreas Eke quer mudar isso. O geógrafo e empresário social de Hamburgo vive no Panamá há quase 30 anos e está pressionando para o reflorestamento de áreas degradadas; especialistas se referem a isso como “soluções baseadas na natureza”. O acordo COP15 afirma que 30% das regiões do mundo, que foram alteradas pelo homem, devem ser restauradas ao seu estado natural.

The Generation Forest atua no Panamá

Este é também o objetivo da cooperativa The Generation Forest, que Eke fundou na Alemanha há seis anos, juntamente com o engenheiro florestal panamenho Iliana Armièn. Por que na Alemanha? “O modelo cooperativo tem uma longa tradição aqui e está ligado a um alto nível de transparência. Isso foi importante para nós”, diz Eke. “Especialmente no setor de investimentos florestais, há também uma ou outra ovelha negra”.

Com os lucros da aquisição de ações pelos 6.000 membros, a empresa compra terras desmatadas de fazendeiros que estão sofrendo perdas de rendimento. Isto porque o solo degradado, compactado pelo gado e esgotado pelo cultivo do arroz, eventualmente não produz mais lucro suficiente. Nas terras desmatadas, The Generation Forest planta uma nova floresta que é orientada para a floresta tropical natural em termos de estrutura e diversidade biológica, mas também inclui variedades de árvores cuja madeira pode ser vendida mais tarde.

Economicamente, a floresta pode acompanhar a pecuária.

Andreas Eke, The Generation Forest

Após apenas 12 anos (as florestas tropicais crescem até quatro vezes mais rápido do que as florestas do hemisfério norte), as árvores são removidas sem perturbar o ecossistema. Pelo contrário: outras árvores têm a chance de crescer, e as plantas do próprio viveiro da cooperativa preenchem as lacunas. Desta forma, a diversidade vegetal é preservada, um ecossistema com árvores em diferentes fases de crescimento é criado, o que fomenta a diversidade da flora e da fauna. “Através deste ciclo sem fim, a floresta adquire valor e pode economicamente acompanhar o rendimento do gado, o que a protege a longo prazo”, explica Eke. “Isto também permite que empregos justos sejam financiados, e há até mesmo um lucro verde para os membros”.

Eke não quer ter nada a ver com projetos de reflorestamento, que focam apenas na redução de gases de efeito estufa e agora são usados por muitas empresas como opções de compensação das suas próprias emissões. “Monoculturas de árvores não são realmente sustentáveis e, na minha opinião, também não contam como soluções baseadas na natureza”, diz o empresário. “Eles não criam habitat e lixiviam o solo”. As plantações também são feitas geralmente com espécies de árvores atípicas de crescimento rápido e regional e são completamente desmatadas em poucos anos. Eke, por outro lado, quer criar ecossistemas resilientes com suas florestas geracionais, como o conceito é chamado, consistindo principalmente de árvores nativas, nas quais animais e plantas retornam.

Fortalecimento dos povos indígenas

Os povos indígenas, que têm usado a floresta de forma sustentável por séculos, também desempenham aqui um papel crucial. Os povos indígenas constituem apenas cerca de 5% da população mundial, mas seus territórios abrigam mais de 80% da biodiversidade do planeta. “Muitas vezes o aspecto social é negligenciado, mas é extremamente importante”, diz Eke. “A preservação só funciona se envolver as pessoas locais e ajudá-las a melhorar sua qualidade de vida e suas perspectivas futuras”.

Um tucano – habitante da floresta tropical centro-americana.
Um tucano – habitante da floresta tropical centro-americana. buteo/AdobeStock

O governo federal alemão também reconheceu isto. O Ministério do Meio Ambiente (BMUV) e o Ministério da Cooperação Econômica e Desenvolvimento (BMZ) querem investir um total de cerca de 85 milhões de euros em medidas para fortalecer os povos indígenas e as comunidades locais. The Generation Forest adota esta abordagem, criando novos empregos, justamente remunerados, que são urgentemente necessários in loco. Por isso é importante que a Eke combine as atividades tanto quanto possível com as necessidades e habilidades do povo indígena. “Não se trata apenas de empregar pessoas como uma empresa, mas também de motivá-las e apoiá-las”. As duas primeiras pessoas, que foram treinadas como pilotos de drone no Panamá, foram dois funcionários indígenas da The Generation Forest.

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