加速在柏林

德国首都柏林是欧洲的创业中心之一。不过有哪些点子获得成功,年轻的企业又是如何启动业务的?国际参观者访问创业者和资助者。

Thermondo - Startups

装暖气 -- 这个听起来似乎不怎么激动人心。不过Philipp Pausder(菲利普·保斯德)并不这么认为,在他看来,取暖的业务中蕴藏着巨大机遇。“这是一个巨大的市场,而直到最近,这里还很少创新,而且一切都是离线运作”,这位身高两米的前职业篮球运动员说道。如今他站在参加联邦德国参观者项目“用一周时间了解德国创业景象”的国际参观者面前,就自己的Thermondo公司侃侃而谈。他的公司创建于2013年,目标至少是要彻底改变德国的取暖市场。

Thermondo开发了一种算法,可以让客户为自己的新取暖设备打造合适的供应。在网站上,使用者先上传自己房屋和居住者的信息,也可以上传照片。在电话咨询后如果达成合作,Thermondo会派出自己的工匠。如今公司仅在柏林市中心就有100名员工,其中约25人是开发人员,他们不断改进算法和业务的数字处理。据Pausder称,收入以千万计。

 

占领新的市场

这些国际参观者包括记者、科学家和IT企业家以及创业孵化器、经济联合会和商会的代表,他们非常感兴趣地倾听。这种商业模式听起来很吸引人,但专业人士们还是有许多问题。“Thermondo是否也能在国际上开展业务?”Daniels Pavļuts(丹尼尔斯·帕夫鲁兹)问道,他是拉脱维亚的前经济部长,在家乡创办了一个创业公司协会。像大多数参观者一样,他对这个概念的定义相当狭窄:创业公司必须拥有真正创新的商业点子,它还得是可拓展的,也就是说,能够不断占领新的市场。Thermondo创始者Pausder笑了。在其他国家提供取暖设备建设的服务,早在打算中,“也许先从法国开始”。

在融资方面,参观者也提出了问题。Pausder讲述了创业之初,他与两位合作创业者一起凑出自己个人积蓄。这笔钱够用9个月,而后投资者来了,并在后来增加了资金支持。在成功起步后,更多的投资者表达了兴趣。2016年初的第三轮融资就筹集到了2300多万欧元的资金。

 

“从最初开始支持”

但是如果没有个人积蓄,创业者如何在德国起步呢?“我们为企业提供从最初开始的支持”,这句话上午参观者们在柏林投资银行(IBB)已经听到了。“2015年我们提供了价值2.04亿欧元的贷款和价值8400万欧元的奖学金”,IBB的Raphael Kube(拉斐尔·库贝)表示。资助通过不同途径进行:例如银行为创业者介绍导师,并承担大部分酬金。在另一个项目中,银行为公司的新员工支付部分工资一年,从而使年轻的企业能有足够的竞争力吸引专业人才。还有第三条途径,那就是为创业者委托研究机构提供可行性报告或进行测试提供资助。资金主要来自欧盟和柏林州。

“这类资助如何与EXIST计划等其他资助手段互相配合?”Daniels Pavļuts问。EXIST是联邦政府高科技战略框架内的一个资助手段,主要面向那些还在大学里发展自己的企业点子的大学生和科研人员。这个计划资助他们为创业做准备,制定商业计划。“如果他们要再向前一步,可能就会来找我们了”,IBB的Raphael Kube说。

 

迈向“柏林硅谷”?

Avraham Weiss(阿拉汉姆·魏斯)是以色列技术门户“Telecom News”的出版人和主编,他对EXIST已经有所了解。以色列是这个计划的第一个合作国家,当地的创业者也被纳入这一网络,获得支持。Weiss承认,几年前他还曾建议自己读者中的创业者,不如把眼光投向亚洲。当时来自中国和日本的投资人在以色列非常活跃。而如今,也是在这次旅行和对话后,Weiss看到的情况又有所不同了。“柏林是一个重要的推动力。”

相信柏林是创业者的良好环境的,还有Florian Langenscheidt(弗洛里安·朗氏)。他出身同名的出版世家 -- 朗氏出版公司,但在大企业中,他总是觉得缺少动力,新的点子也无法迅速付诸实施。如今他也在为年轻的创业者提供资助,参与德国创业者奖的工作,还出版一本名为《柏林硅谷》的杂志。当然,柏林要想拥有硅谷这样的创新力,还有待时日,但为什么不能先立下雄心壮志呢?

为了推进这一切,Langenscheidt致力于推动有经验的企业与年轻创业者之间的交流,如他所说,这是“冠军”和“挑战者”之间的交流。他让创业天才与那些已经成功数十年的企业走到一起。他认为,导师计划有助于可持续创业。勇气是从不缺乏的。“德国的创业精神在增长。”

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