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On recherche une astronaute

Berlin (dpa) – L’une est formée au pilotage d’avions de chasse, l’autre fait de la recherche sur les prévisions météorologiques et climatiques. L’une se réjouit visiblement avec un grand sourire, l’autre semble plus réservée. Toutes deux vivent en Rhénanie - à Cologne et près de Bonn – et partagent un même objectif : être la première Allemande dans l’espace. Le mercredi 19 avril 2017, un jury a permis à la pilote Nicola Baumann et à la scientifique Insa Thiele-Eich de se rapprocher de leur rêve. C’est un « sentiment bouleversant », dit Nicola Baumann à la Deutsche Presse-Agentur.

Ces deux femmes avaient postulé au projet privé « Die Astronautin » - avec 400 autres candidates. Après une première sélection, elles ne furent plus que six en course. Lors de la sélection finale, outre les aspects professionnels et médicaux, des critères comme la personnalité, la joie de vivre et l’esprit d’équipe jouèrent aussi un rôle, explique le membre du jury et ex-astronaute Ulrich Walter. Un astronaute doit savoir, selon les situations, se mettre en retrait ou faire preuve de leadership.

L’équipe de « Die Astronautin » prévoit d’envoyer dans l’espace comme première Allemande Baumann ou Thiele-Eich au plus tard en 2020 pour effectuer une mission dans la station spatiale internationale ISS. Le dernier astronaute allemand à y être allé est Alexander Gerst. La formation d’astronaute commencera à la fin de l’été pour Nicola Baumann et Insa Thiele-Eich. Le mercredi 19 avril, elles ont fait une apparition devant les caméras en combinaison spatiale bleue. Et elles se réjouissent beaucoup de certains éléments de leur formation comme le brevet de plongée et les vols paraboliques. 

Mais il y a encore une ombre au tableau, le financement. Chacun peut contribuer aux frais de cette formation par financement participatif. L’initiatrice du projet, Claudia Kessler, veut réunir au moins 50 000 euros d’ici à la fin du mois pour financer les premières étapes – plus de 30 000 euros ayant été recueillis à ce jour

Source : dpa ; traduction : FSM

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