Le nouveau centre géographique de l’UE

Conséquence du Brexit, le centre géographique de l’Union européenne est désormais Gadheim, un petit village bavarois situé près de Wurtzbourg. Ses habitants sont partagés sur la question.

La propriétaire terrienne Karin Keßler et le maire de Veitshöchheim, Jürgen Götz
La propriétaire terrienne Karin Keßler et le maire de Veitshöchheim, Jürgen Götz dpa/pa

Un champ à la lisière de Gadheim, un village de 80 âmes situé dans une zone agricole des environs de Wurtzbourg. Jusqu’il y a peu, il ne s’agissait que d’un champ de colza semblable à beaucoup d’autres. Mais depuis que la Grande-Bretagne a quitté l'Union européenne, ce champ d'un hectare qui surplombe la vallée du Main est devenu le centre géographique de l’UE. La commune de Veitshöchheim, rattachée à Gadheim, a fait construire une petite place pavée au milieu du champ, à laquelle on accède par un sentier. Un banc invite le promeneur à faire une pause.

Quelques mètres plus loin, trois drapeaux flottent dans le vent: ceux de Veitshöchheim, de l’Allemagne et de l’Europe. Fixé sur un bloc de pierre, un jalon de géomètre rouge et blanc indique les coordonnées précises du nouveau centre de l'Union européenne: neuf degrés, 54 minutes et sept secondes de longitude est et 49 degrés, 50 minutes et 35 secondes de latitude nord. Il s’agit des coordonnées géographiques qui ont été calculées par des experts de l'Institut national de l'information géographique et forestière (IGN), à Paris. Avant le Brexit, le centre géographique de l’Union européenne était situé à 60 kilomètres à l'ouest de Gadheim, dans la commune de Westerngrund, toujours en Bavière.

Gadheim durant la nuit du Brexit
Gadheim durant la nuit du Brexit dpa/pa

Le champ qui est devenu le centre de l’Europe dans la nuit du 31 janvier au 1er février 2020 appartient à Karin Keßler, une des habitantes de Gadheim. Une aubaine pour cette agricultrice dont la famille est très attachée à l’Europe. Le père de Karin Keßler, Edmund Kilian, a été envoyé sur le front en 1944, à l’âge de 18 ans. Il avait pour mission de contrer l’assaut des Alliés contre l’Allemagne nazie en Normandie. Le jeune soldat a eu la chance de s’en sortir quasi indemne, mais a vu plusieurs de ses camarades mourir au combat.

Cette expérience l’a marqué à vie. Il l'évoquait souvent auprès de ses enfants et de ses petits-enfants. C’était pour lui une façon de mettre en garde les siens face aux conséquences d'un nationalisme forcené. L’idée d’une Europe commune, de peuples unis par la paix au lieu de la haine, Edmund Kilian l’a défendue jusqu’à sa mort, en 2019.

Karin Keßler pourrait donc se réjouir d'avoir désormais le centre de l’UE devant sa porte. Mais c'est avec des sentiments mitigés qu'elle a passé la nuit du Brexit. Car il s'agit de la première fois dans l’histoire de l’Union européenne que son centre géographique se déplace à cause du départ d’un État de la communauté. Karin Keßler estime donc qu’il n’y a pas de quoi se réjouir.

Le maire de Veitshöchheim, qui est également un Européen convaincu, évoque lui aussi des « circonstances douloureuses ». Il a assuré que sa commune sera ravie de ne plus être le centre géographique de l’UE le jour où cette dernière s’agrandira de nouveau, par exemple en accueillant le Kosovo ou la Serbie, ou dans le cas où l’Écosse réintègrerait l’UE.

À la télévision pendant le Championnat d'Europe de football

Mais il s'agit en premier lieu d'utiliser à bon escient cette soudaine célébrité. Le champ de Gadheim va devenir un nouveau but d'excursion pour les touristes qui se rendent traditionnellement à Veitshöchheim pour découvrir la vallée du Main, visiter son château construit par Balthasar Neumann et son jardin rococo ou assister à la « Fränkische Fastnacht ».

La commune a déjà réussi un coup médiatique : pendant le Championnat d'Europe de football, qui aura lieu cette année dans plusieurs villes européennes ainsi qu'à Bakou, en Azerbaïdjan, la télévision allemande diffusera sa matinale depuis Veitshöchheim durant deux semaines. Et cela évidemment parce que Gadheim est désormais le centre de l'Union européenne.

 

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