Duas ideias que realmente nos levam à frente

Construção com raízes de fungos, armazenamento de eletricidade com resíduos de madeira: duas inovações das quais (esperamos) ouvir falar muito.

“Mycotree” – a árvore autossustentável, feita de micélio de fungo e bambu
“Mycotree” – a árvore autossustentável, feita de micélio de fungo e bambu Carlina Teteris

A Alemanha está levando a sério a mudança climática e a escassez de recursos, e está comprometida com uma mudança em direção a uma economia de base biológica. Com duas inovações poderíamos dar um grande salto neste caminho.

   1. Módulos de construção de raízes de fungos substituem o concreto

O setor de construção é um dos maiores consumidores de matérias-primas primárias e emissores de CO2 O uso do cimento causa mais emissões de CO2 do que o tráfego aéreo. A areia, um componente importante do concreto, já se tornou escassa em algumas regiões do mundo. E o uso imenso de concreto armado está tornando muitos países pobres em recursos cada vez mais dependentes das importações.

O professor Dirk E. Hebel ensina construção sustentável no KIT.
O professor Dirk E. Hebel ensina construção sustentável no KIT. KIT

No Instituto de Tecnologia de Karlsruhe (KIT), o professor Dirk E. Hebel está pesquisando soluções radicalmente diferentes. Ele quer substituir materiais de construção comuns, como o concreto, por recursos renováveis. Sua receita: o micélio como substituto biológico do cimento. Micélio é o nome do sistema radicular dos fungos, neste caso o Ganoderma lucidum. Para produzir blocos de construção a partir de micélio, Hebel mistura esporos com lascas de madeira ou resíduos vegetais. Em poucos dias, uma substância semelhante a uma esponja cresce a partir dela. Com esta massa pode-se encher quase todo tipo de formas, nas quais ela é condensada ainda mais ao longo de alguns dias. Finalmente, ela é secada para matar o fungo. Resultado: blocos bem isolantes e de construção leve. Dirk E. Hebel e sua equipe chegaram agora ao estágio em que a produção piloto poderia começar. Inicialmente, o material será usado como placas ou como isolamento.

   2. Um produto de resíduos do processamento de madeira armazena eletricidade

A virada energética está atrasando também porque o desenvolvimento das tecnologias de armazenamento não consegue acompanhar o ritmo. Há uma falta de grandes capacidades de armazenamento da energia regenerativa para os momentos em que o sol não brilha ou não há vento. Além disso: os sistemas convencionais de armazenamento estão associados a riscos consideráveis. Isto porque quase todas as baterias contêm componentes metálicos, tais como lítio, chumbo ou vanádio. Essas matérias-primas são caras e prejudiciais ao meio ambiente ou são obtidas sob condições de trabalho questionáveis.

A empresa CMBlu Energy AG, de Alzenau no norte da Baviera, vê uma alternativa na lignina, um dos três principais componentes da madeira e dos resíduos da produção de papel e celulose. A matéria-prima natural não é inflamável nem explosiva e é ideal como material de partida para eletrólitos orgânicos que podem ser usados em bateria de fluxo orgânico. A CMBlu Energy AG desenvolveu agora a bateria de fluxo orgânico ao ponto de lançamento no mercado. Ela pode atingir a faixa de gigawatt e ser usada como armazenamento de energia estacionária. Poderia ser usada em todo o mundo em parques solares e eólicos, na indústria, em usinas elétricas e áreas residenciais ou na rede de carga rápida para mobilidade elétrica. A produção está programada para começar em 2022, no mais tardar.

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