De la Bauhaus a Buenos Aires

Grete Stern hizo carrera en Argentina con imágenes de sueños y fotos documentales.

Ironía: foto de una mujer como parte de una lámpara (izq.)
Ironía: foto de una mujer como parte de una lámpara (izq.) Jim Watson/AFP/Getty Images

Una mujer elegantemente vestida se halla en cuclillas debajo de una pantalla. Es parte de una lámpara. Por detrás aparece una mano masculina de gran tamaño, que puede encender y apagar la lámpara. El irónico título, "Artículos eléctricos para el hogar”, es un análisis crítico de la imagen y la psique de la mujer de su tiempo. La autora de esta surrealista "imagen de sueño" es la fotógrafa alemana Grete Stern (1904-1999). Stern impulsó la modernización de la fotografía en Argentina, sobre todo con sus fotomontajes.

Me limité a fotografiar lo que veía.

Grete Stern, artista de la Bauhaus

Exitosa fotógrafa publicitaria en Berlín

Grete Stern era innovadora en todo lo que hacía. Comenzó su formación en artes gráficas en 1923, a la edad de 19 años, en la Academia de Artes y Oficios Weissenhof, en Stuttgart. En 1927 tomó clases particulares de fotografía en Berlín con Walter Peterhans, que más tarde se convirtió en maestro de la Bauhaus. En Berlín, Stern conoció a Ellen (Rosenberg) Auerbach, que causaba sensación en la capital alemana como fotógrafa de retratos y publicidad, con quien en 1930 fundó el estudio ringl + pit.

Nuevo comienzo artístico en Buenos Aires

"Nos enseñó a ver": así describen Stern y Auerbach la influencia de Peterhans en sus obras, que fueron publicadas como publicidad y pronto alabadas como obras de arte. Stern gana fama internacional con sus collages experimentales, inspirados en el dadaísmo y el surrealismo. En un curso de fotografía en la Bauhaus de Dessau, Stern conoce a su futuro esposo, el fotógrafo argentino Horacio Coppola (1906-2012). Stern, que era judía, abandonó junto con Coppola la Alemania nacionalsocialista en otoño de 1933 y emigró primero a Londres y luego, en 1936, a Buenos Aires.

En Argentina, Coppola y Stern exhiben sus obras en el salón de la revista literaria de vanguardia "SUR". Sin embargo, sus obras influenciadas por la Bauhaus no tuvieron inicialmente mucha resonancia más allá de un estrecho círculo de intelectuales argentinos y europeos. Después de contribuciones fotográficas para una revista de arquitectura en 1947 y la participación en un equipo para el Estudio del Plan de Buenos Aires, Stern comienza en 1948 a ilustrar una columna de interpretación de los sueños de la revista para mujeres “Idilio”. Las obras no sólo son revolucionarias en su forma, sino también en su contenido: las mujeres parecen reducidas a meras joyas u objetos de uso de los hombres. La serie "Sueños" es una crítica radical del papel de la mujer en la sociedad argentina.

En 1956, Stern es convocada para organizar y dirigir el taller de fotografía del Museo Nacional de Bellas Artes, donde abre nuevos caminos. Luego comienza a crear un archivo sobre la vida y artesanía de los pueblos aborígenes. En 1958 realiza sus primeros retratos de indígenas. El estilo de la Bauhaus se refleja en la especial atención que dedica a las artesanías, las formas geométricas de tejido y cestería y la cerámica de los aborígenes. En 1964 viaja tres meses por el Gran Chaco y documenta la vida de sus habitantes.

Primeras imágenes documentales de la Argentina

Stern ve la gran pobreza, pero también la dignidad de las personas, que captura en sobrios retratos en blanco y negro. En detalle documenta la vida humilde sin poses ni exotismo: gente, paisajes, casas, interiores y artesanías. La serie "Aborígenes del Gran Chaco", de unas 1.500 fotos, es un ensayo fotográfico moderno. Una vez más, un trabajo pionero.

En la década de 1970 fueron redescubiertos los trabajos que hizo en la Bauhaus, que coronaron su obra con un tardío éxito. Los críticos, editores y coleccionistas no apreciaron mucho al principio las fotografías que Stern tomó en el Chaco, pero para ella eran las más valiosas. Hoy son reconocidas como la primera gran documentación social en la historia de la fotografía argentina.

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