“Ayudamos publicando”

La libertad de prensa, amenazada en todo el mundo: la directora de programación de la DW dice cómo puede apoyarse a los periodistas.

Gerda Meuer, directora de programación de la Deutsche Welle
Gerda Meuer, directora de programación de la Deutsche Welle DW

En vísperas del Global Media Forum de la Deutsche Welle, que lleva el título  15º DW Global Media ForumShaping tomorrow, now!”,  que se celebrará los días 20 y 21 de junio de 2022, Gerda Meuer, la directora del programación de la DW, habla de las amenazas que sufren los profesionales de los medios de comunicación en todo el mundo y de cómo apoyar a los afectados.

Señora Meuer, ¿por qué es tan importante que los periodistas puedan trabajar sin obstáculos y sin miedo a la represión?

Porque sólo un periodismo libre puede ayudar a poner en práctica una idea muy sencilla. A saber, la idea de que los miembros de una sociedad deben recibir información independiente para que esas sociedades puedan tener un futuro. “Información libre para tomar decisiones libremente” es nuestro mensaje central en la Deutsche Welle. Y de eso se trata, justamente. El libre acceso a la información es esencial. Sin embargo, si observamos la situación de la libertad de prensa en todo el mundo, por ejemplo en Asia y África, el panorama es preocupante. En 2021, más de 400 profesionales de los medios de comunicación fueron encarcelados. Más que nunca en un año. Los autócratas y dictadores de todo el mundo temen a la verdad. Su poder se basa frecuentemente en mentiras. A menudo, sólo unos pocos valientes de los medios de comunicación trabajan por la verdad, y tienen que protegerse de la mentira a sí mismos y a su trabajo.

¿Cómo percibe la situación actual en distintas regiones?

En todos los continentes hay enemigos del periodismo independiente. En la actualidad, en el foco se hallan especialmente Rusia, China, Irán, Arabia Saudí, otros países del mundo árabe y también algunos de América Latina. Aquí, las experiencias de nuestro trabajo en todo el mundo coinciden con la clasificación de la libertad de prensa de “Reporteros sin Fronteras”. En las conversaciones en la DW con mis colegas de más de 100 países también me entero del estado de la libertad de prensa en sus países de origen. Por ejemplo, sobre el trasfondo de las nuevas leyes sobre medios de comunicación en India y Bangladesh, que no solo regulan los medios sociales de forma más estricta, sino que ponen grandes obstáculos al periodismo investigativo. El endurecimiento de las leyes sobre los medios de comunicación en Turquía y Hungría también me preocupa. No solo porque nuestro propio personal se ve directamente afectado. La represión contra los periodistas que trabajan en medios de internet, en particular, aumenta en todo el mundo. Ello va desde la vigilancia digital y la difamación pública hasta las amenazas y el asesinato.

Información libre para tomar decisiones libremente

Gerda Meuer, directora de programación de la Deutsche Welle

¿Hay también una evolución positiva?

Ciertamente, la hay. En muchos países, por ejemplo, se observa desde hace tiempo una creciente conciencia acerca de la necesidad de una mayor diversidad en el periodismo. Ello comienza con una selección más amplia de temas, pasa por una mayor diversidad de canales de difusión y llega hasta un lenguaje más sensible. Incluso en países de regiones del mundo más bien conservadoras, como América Latina o Europa del Este, por ejemplo, se está prestando más atención a las cuestiones relacionadas con la mujer o a temas dirigidos a determinados grupos de población que no se habían tenido en cuenta hasta ahora.

Volvamos a la amenaza contra periodistas. ¿Cómo lo afrontan esas personas?

Depende de sus circunstancias. Hay periodistas que están expuestos a la represión en su país de origen y no ven otra salida que el exilio o el abandono de su profesión. También hay profesionales de los medios de comunicación que deciden conscientemente quedarse porque quieren alzar su voz dentro del sistema. Para eso se necesita mucho valor.

Ofrecemos una plataforma a periodistas bajo presión

Gerda Meuer, directora de programación de la Deutsche Welle

¿Qué posibilidades hay de apoyar al periodismo libre en todo el mundo, y qué contribución hace Alemania?

Puedo hablar aquí principalmente acerca de lo que hacemos nosotros, es decir, la Deutsche Welle. Básicamente, el mejor apoyo sigue siendo la publicación. Un texto, un vídeo, un podcast... todo lo que alguien quiere evitar pero igual encuentra una plataforma de publicación es un apoyo al periodismo libre. Como Deutsche Welle, ofrecemos una plataforma también a los profesionales de los medios de comunicación que están bajo presión. Tenemos personas que trabajan para nosotros y pueden ejercer el periodismo solo fuera de su país, así como aquellos que siguen informando desde su país a pesar de las amenazas de represión. También entregamos todos los años el Freedom of Speech Award, un premio por destacados logros en pro de la libertad de expresión. Este año va para Mstyslav Chernov y Evgeniy Maloletka, de Ucrania. Los dos reporteros proporcionan al mundo información sobre la guerra de agresión de Rusia contra su país. Entre otras cosas, con un singular informe sobre el asedio que sufrió la ciudad de Mariupol por parte de las Fuerzas Armadas rusas. Esa impresionante valentía puede dar esperanza a los colegas de todo el mundo. Su trabajo es más que necesario.

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