El cuarto poder

Los medios de comunicación libres son un componente esencial de toda democracia. Pero los populistas los denostan por motivos políticos, también en Alemania.

Los medios son un canal de comunicación entre los ciudadanos y el sistema político.
Los medios son un canal de comunicación entre los ciudadanos y el sistema políti wellphoto - stock.adobe.com

Medios de comunicación libres e independientes desempeñan una función central e irremplazable en la democracia. La prensa, la radio y la televisión informan a los ciudadanos independientemente del Estado y de los partidos políticos, contribuyendo así a la formación tanto de la opinión pública como la de cada uno de los individuos. En Alemania, ese papel está anclado en la Ley Fundamental (Constitución). Sin embargo, los populistas usan crecientemente en su propaganda términos tales como “prensa mentirosa” y “noticias falsas” para denostar a los medios de comunicación de calidad, en todo el mundo y también en Alemania. Los medios de comunicación social proporcionan una plataforma en la que a menudo opiniones parciales y extremas niegan o tergiversan hechos.

Los medios de comunicación como instancia de control del Estado y la política

Como instancia de control de los acontecimientos políticos, los diversos medios de comunicación desempeñan un papel central en toda democracia. Por ello, el grado de libertad de prensa se considera a menudo un indicador de la democratización de un Estado. En la tradición anglosajona y francesa se habla a menudo incluso del “cuarto poder” en un Estado constitucional, también en Alemania. Los medios de comunicación libres son situados así al mismo nivel que los tres poderes del Estado: ejecutivo, judicial y legislativo. Sin embargo, ese término es engañoso, ya que los medios de comunicación libres no son un órgano de separación de poderes en el marco del Estado de derecho, no ejercen poder estatal y su papel no se corresponde con el de una función estatal.

En Alemania, la libertad de prensa, consagrada en lugar destacado de la Constitución, garantiza a los medios de comunicación poder ejercer la información libre de censura.

La libertad de prensa y la libertad de información por radio, televisión y cinematografía serán garantizadas. La censura está prohibida.

- Ley Fundamental, artículo 5

El papel central de la prensa en la información de la población en Alemania queda de relieve por el derecho legal de los periodistas de recibir información del Estado. Las instituciones del Estado deben responder a las preguntas de la prensa, independientemente de si pertenecen al Gobierno federal, los estados federados o los municipios. Entre esas instituciones se cuentan los Parlamentos, los tribunales, las autoridades y la Policía.

Advertencias sobre noticias falsas

El Gobierno federal proporciona información detallada sobre noticias falsas y cómo identificarlas, por ejemplo, con verificaciones de hechos. También otras iniciativas se han comprometido con el esclarecimiento, tales como las páginas web Faktenfinder de la emisora pública ARD y  faktencheck, del centro de investigación CORRECTIV, financiado por el Estado y que también coopera con Facebook.

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