Medusas contra los microplásticos

Cómo en el marco del proyecto "GoJelly" se quiere resolver uno de los mayores problemas ambientales con la ayuda de medusas.

Proyecto “GoJelly”: medusas filtran microplásticos
Proyecto “GoJelly”: medusas filtran microplásticos dpa

Jamileh Javidpour investiga las medusas desde hace 14 años. Javidpour es experta en ecología marina y coordina el proyecto "GoJelly" en GEOMAR, Centro Helmholtz de Investigaciones Oceanográficas, en Kiel. Bajo el lema "Una solución gelatinosa a la contaminación microplástica", Javidpour y sus socios internacionales promueven un filtro para microplásticos hecho de gelatina de medusa. Una propuesta interesante, ya que “la UE quiere abordar tanto el problema de las grandes acumulaciones de medusas, resultantes del cambio climático, como el de la contaminación del agua con microplásticos", explica Javidpour.

Trampa adhesiva para microplásticos

La idea detrás de GoJelly es resolver ambos problemas a la vez. La UE financia el proyecto desde principios de 2018. El objetivo es producir un filtro que pueda absorber en las plantas de tratamiento de aguas residuales las partículas microplásticas que los filtros normales no están en condiciones de retener. "Las partículas de plástico quedan pegadas a la gelatina de las medusas", dice Javidpour. Así fue como el grupo de investigación de Kiel tuvo la idea de utilizar esa gelatina también como filtro. "Actualmente estamos investigando cómo funciona mejor el filtrado y cómo podemos producir los filtros en forma económica", explica la investigadora.

Medusas para la nutrición y la belleza

Las exumbrelas y los tentáculos de la medusa son procesados por GoJelly teniendo en cuenta la sostenibilidad. "Estamos investigando los diversos usos de las medusas junto con 15 socios de la industria y la investigación", dice Javidpour. Los expertos proceden de ocho países. Mientras que los investigadores israelíes están principalmente interesados en cómo las medusas pueden filtrar los microplásticos, un socio chino está contribuyendo con miles de años de conocimiento a la preparación de las medusas como alimento. "La medusa es muy versátil. Puede ser usada como fertilizante para plantas, alimento para peces y también como alimento para humanos", dice Javidpour. También la industria farmacéutica y la de cosméticos utilizan el colágeno de las medusas.

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