Entdecke DE : les lacs de cratère volcanique, les Maare

La série « Entdecke DE » nous emmène à la découverte de l’Allemagne : cette fois, dans le paysage étonnant de l’Eifel volcanique

dpa/Franz-Peter Tschauner - Dauner Maare

Au premier regard, le lac est calme, une eau d’un bleu profond, entourée de forêts très vertes. Au second, on s’aperçoit qu’il frémit : le dioxyde de carbone, l’hydrogène sulfuré et l’hélium provoquent ce bouillonnement en surface. Ces jacuzzis naturels, appelés « mofettes », sont typiques des lacs de cratère. Ces Maare, avec leurs cratères généralement en entonnoir, sont d’origine volcanique et ont été créés par des explosions de vapeur d’eau lorsque le magma brûlant entra en contact avec l’eau des profondeurs. Au fil des siècles, un paysage étonnant s’est créé dans l‘Eifel, avec des cratères, des sources et des forêts.

Venir se baigner, se promener, faire du vélo

L’écrivain Clara Viebig voyait dans ces eaux mystérieuses « les yeux bleus de l’Eifel ». Aujourd’hui, les Maare sont un but d’excursion apprécié. Les villages de Daun et de Manderscheid, où se trouve l’un des lacs de cratère les plus anciens, l‘Eckfelder Maar créé il y a quelque 44 millions d’années, sont au cœur de ce paysage. On y trouve au total 75 Maare, mais dix seulement sont encore remplis d’eau. Dont quatre conviennent parfaitement à la baignade, comme le Pulvermaar près de Gillenfeld.

Les excursionnistes peuvent explorer les Maare de l’Eifel à pied ou à vélo, faisant par exemple le parcours des cinq cratères. Il mène le long du Gemündener Maar, passe par le Weinfelder Maar, poursuit vers le Schalkenmehrener Maar et le cratère de Windsborn, s’achevant au Meerfelder Maar, le plus grand lac volcanique de la région avec son diamètre de 1,7 kilomètre et ses 400 mètres de profondeur.

Outre dans le paysage volcanique étonnant de l’Eifel, on trouve aussi quelques Maare dans d’autres sites en Allemagne. La fosse de Messel dans la Hesse, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est célèbre pour ses fossiles. Elle aussi est née d’un lac de cratère. Le volcanisme a également laissé des traces sur l’Alpe souabe : le Randecker Maar, par exemple, a un diamètre de 1,2 kilomètre. On trouve ici aussi les fossiles d’un ancien lac subtropical.

www.eifel.info

www.grube-messel.de

www.schwaebischealb.de

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