Qui sont les « Humboldtianer » ?

La Fondation Alexander von Humboldt crée un réseau mondial de la recherche de pointe. Ce qu’il faut savoir sur la fondation.

 

 

Le président fédéral M. Steinmeier lors de la réception des boursiers de la fondation en été.
M. Steinmeier lors de la réception des boursiers de la fondation en été. dpa

Depuis quand existe la Fondation Humboldt ?

La fondation a été créée en 1860, peu après le décès d‘Alexander von Humboldt, pour soutenir les voyages de recherche d’explorateurs et de scientifiques allemands dans le monde. Or la fondation perdit son capital lors de l’hyperinflation qui suivit la Première Guerre mondiale. Le ministère allemand des Affaires étrangères la recréa en 1925, lui donnant un autre but. La Fondation Alexander von Humboldt ne finançait plus d’expéditions mais soutenait les séjours d’études de chercheuses et de chercheurs étrangers en Allemagne. Elle mit fin à ses activités à la fin de la Seconde Guerre mondiale .

Que fait aujourd’hui la fondation ?

En 1953, la fondation a été recréée pour la troisième fois, par la République fédérale d’Allemagne, à la demande expresse d’anciens boursiers du monde entier. Son but est le même que lors de sa deuxième création : la fondation soutient et accompagne des chercheurs invités internationaux, travaillant dans toutes les disciplines, pendant leur séjour de recherche en Allemagne. Plus de 28.500 chercheurs de 140 pays, dont 55 prix Nobel à ce jour, ont été boursiers. Le grand objectif de la fondation est la création d’un réseau mondial de chercheurs et, ainsi, des sciences. Le siège de la fondation se trouve à Bonn-Bad Godesberg.

Qui finance la fondation ?

La Fondation Humboldt est surtout financée par le gouvernement fédéral, notamment par le  ministère fédéral des Affaires étrangères, le ministère fédéral de l’Education et de la Recherche, le ministère fédéral de la Coopération économique pour le développement, le ministère fédéral de l’Environnement, de la Protection de la nature et de la Sécurité nucléaire ainsi que, à hauteur de 5,5 %, par l’Union européenne, d’autres fondations et des sponsors. En 2017, la fondation a distribué 127,3 millions d’euros.

Comment fonctionne la mise en réseau ?

D’après ses statuts, la fondation ne soutient pas des projets mais d’éminents chercheurs et chercheuses. Elle souligne expressément l’importance de « l’esprit pionner des différentes personnalités » pour faire progresser la science. Elle veut le soutenir au même titre que la mise en réseau de ces personnes. La fondation appelle « Humboldtianer » les chercheurs qu’elle soutient, soulignant ainsi l’idée d’une communauté mondiale des boursiers et des lauréats. La Fondation Alexander von Humboldt discerne nombre de prix, les mieux dotés étant de 5 millions d’euros pour un chercheur expérimental et de 3,5 millions d’euros pour un chercheur fondamental. Ces sommes sont à la disposition des chercheurs récompensés pour leurs travaux pendant cinq ans .        

www.humboldt-foundation.de

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