Hortaliças do gelo eterno

Pesquisadores alemães pretendem cultivar hortaliças na Antártica. Uma ideia louca? Este é o objetivo do projeto.

Eden-ISS: A estufa Eden-ISS é descarregada do navio na Antártica.
A estufa Eden-ISS é descarregada do navio na Antártica. DLR

Alemanha. A estufa, que os navios cargueiros transportaram do porto de Hamburgo para a Antártica, não é uma casa de vidro, mas um contêiner de navio sem janelas. Desde meados de janeiro, ela está ao lado da deutschen Polarforschungsstation Neumayer III (estação alemã de pesquisa polar Neumayer III), a 70° de latitude sul.

Qual é a função dessa estufa na Antártica?

Essa estufa é o elemento central do projeto Eden-ISS, no qual os pesquisadores testam como as plantas úteis podem ser cultivadas em zonas áridas e glaciais e também em futuras missões espaciais tripuladas. Essa estufa de aeroponia assemelha-se a uma estação espacial, onde os cientistas têm acesso através de uma comporta, chegando a um compartimento iluminado por uma luz violeta artificial e com circuito fechado. Agora, eles têm pouco tempo até instalar o equipamento e a tecnologia no  interior.  “Se pudermos fazer a semeação pontualmente no começo de fevereiro, espero que possamos fazer a colheita dos primeiros rabanetes e alfaces no fim de março”, diz Paul Zabel, da DLR. Ele é o responsável pelo cultivo e, por isso, vai passar o inverno na Antártica.  

O que é aeroponia?

Aeroponia é uma possibilidade de cultivo de plantas sem terra e sem luz solar e também sem inseticida e pesticida. As raízes são borrifadas com uma mistura de nutrientes e as folhas são iluminadas com lâmpadas LED. O ar é enriquecido com CO2, sendo que os germes e os esporos são retirados pela filtração.   

Quem participa no Eden-ISS?

Eden-ISS é um projeto comum do Centro Alemão de Aeronáutica e Astronáutica (DLR) e do Instituto Alfred Wegener da Sociedade Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha (AWI). Sob a direção do DLR, um grupo de empresas internacionais está trabalhando com parceiros da Irlanda, Itália, Canadá, Holanda, Áustria, Suécia e EUA. O Eden-ISS é financiado pelo programa  europeu de pesquisa Horizon 2020. 

O que acontece com as hortaliças da estufa do Eden-ISS?

Este teste também abastece com verdura os pesquisadores, os engenheiros, o médico e os cozinheiros que passam o inverno na estação Neumayer III. “Estamos interessados em saber se esses alimentos frescos podem causar um efeito psicológico positivo”, diz o diretor da estação Berhard Gropp, do AWI.

O que vai acontecer?

Os interessados podem acompanhar a missão em #MadeInAntarctica, no Twitter, no Facebook e no Instagram.

Projekt Eden-ISS  (Projeto Eden-ISS)

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