德国投资太空采矿

来自太空的原料是否能为德国工业的未来提供保障?六个关键问题的答案。

太空采矿:小行星是未来的原料来源吗?
小行星是未来的原料来源吗? Nomad_Soul/stock.adobe.com

2018年8月,德国工业联合会(BDI)将一个新的未来领域列入政治议程。它在一份观点文件中呼吁,为太空采矿确定未来发展方向。这是科幻还是即将实现的现实?专家们这么说:

为什么太空采矿对德国很重要?

铂、镍及钴等宝贵原料在地球上越来越稀缺,但它们对未来技术而言仍是不可或缺的。并且随着技术的进步,降低太空经济成本的可能性越来越大。

BDI的目标是什么?

BDI的目标是:制定一部国家太空法,从而使私人投资和创新成为可能。“在这一届议会就应当出台”,BDI安全与原料部主任、上述观点文件的撰稿人之一Matthias Wachter(马蒂亚斯·瓦赫特)说。德国应当效仿卢森堡,卢森堡是除美国之外唯一一个拥有太空采矿法的国家。

Matthias Wachter
Matthias Wachter Christian Kruppa

从太空开采原料的潜力有多大?

据估算,一颗直径一公里的小行星就能满足全世界人口数十年的金属资源需求。到目前为止,我们了解的小行星有70万颗,其中1.7万颗位于地球附近,适合太空采矿。

太空采矿如何操作?

在未来十年中,小型太空探测器将飞入内行星的轨道,对离地球较近、可能有丰富资源的小行星进行探测。通过先进技术对单个小行星进行扫描,收集样本,分析其原料含量并将结果发送到地球。如果探测器找到了合适的小行星,那么更大的无人飞行器就可以飞向那里并由机器人开采资源。

德国在太空采矿方面的发展情况如何?

在驱动技术、分析技术、传感器技术、机器人技术和采矿技术方面,德国工业均处于领先地位。不莱梅航天企业OHB已经在卢森堡设立了一家子公司从事太空项目。Wachter说,在柏林有几家初创企业跟踪所谓的“新太空项目”,“太空立法将赋予它们发展动力。”

太空专家怎么说?

德国航空航天中心(DLR)的行星地质学家Ralf Jaumann(拉尔夫·瑶曼)教授认为,近期尚不可能在太空实现大规模采矿。“原料在太空中的富集程度令人吃惊,而且也存在开采的可能性,但我对经济性心存怀疑。”他的预测是:在大约50年的较长时间之后,太空将为人类所用。

Ralf Jaumann
Ralf Jaumann David Ausserhofer