Santa Claus de Landau

Nacido en Palatinado, Alemania, el dibujante Thomas Nast fue quien desarrolló la figura original del hoy mundialmente famoso Santa Claus.

Thomas Nast

Casi todo el mundo conoce el símbolo del dólar, la mayoría sabe quién es Santa Claus, muchos estadounidenses conocen el elefante como emblema del partido republicano, o al Tío Sam. Pero pocos saben que estos símbolos y dibujos han salido de la pluma del dibujante americano-alemán Thomas Nast.

Nast nació en 1840 en Landau. A la edad de seis años emigró junto a su madre y su hermana a Estados Unidos huyendo de las miserables condiciones en su país. Cuatro años más tarde, su padre le siguió a Nueva York. Thomas tiene muchas dificultades con la integración, especialmente en la escuela. Pero pronto es reconocido por su talento como dibujante. Nast toma clases y a los 15 años se presenta para trabajar en la redacción de la revista semanal de Nueva York "Frank Leslies’s Illustrated Newspaper". Su coraje es recompensado y obtiene un puesto. Este es el principio de una deslumbrante carrera, en la que en su mejor momento Nast gana casi tanto dinero como el Presidente de Estados Unidos.

En "Harper’s Weekly", revista para la que él trabaja más tarde, desarrolla su personaje más famoso: Santa Claus. En 1862, el Presidente Abraham Lincoln pidió personalmente al editor de la popular revista un "imagen especial de Navidad" para la portada. Nast se comunica entonces con su hermana, que es profesora en Nueva York. Juntos recuerdan su infancia en Alemania. Como resultado surge un Papá Noel con el nombre de Santa Claus, el cual para las navidades fascina hasta hoy a niños en Estados Unidos y muchos otros países.

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