Donde la selva tropical y la sabana se dan cita

Die NGO Instituto Araguaia und die Zoologische Gesellschaft Frankfurt arbeiten für den Schutz des Ökosystems „Cantão“ in Brasilien.

Comida en familia para nutrias en Brasil.
Comida en familia para nutrias en Brasil. William D. Jaynes (BJY) / Danita Delimont

En el centro, el poderoso Río Araguaia serpentea como una sinuosa frontera entre dos mundos contrastantes: por un lado, el rico verde oscuro de la selva amazónica, por otro el amarillo ocre de la sabana intercalado de verde pálido. Estos ecosistemas sólo se encuentran así tan cerca en el Cantão, como se llama a este paisaje en el centro de Brasil. Afortunadamente. Porque aquí, el aguará guazú (lobo de crin) o el oso hormiguero huye cada vez más a la selva tropical, que está tan cerca, cuando la estepa arde. En el pasado, esto sólo ocurría cuando los rayos causaban incendios ocasionales, pero ahora también arde cuando se arrancan árboles ilegalmente.

Hace más de 20 años, Silvana Campello y George Georgiadis se enamoraron de este extraordinario paisaje, en el que viven más especies de peces en cientos de lagos y brazos de río que en toda Europa. Por aquel entonces, los dos científicos desarrollaron aquí la idea del Parque Natural de Cantão por encargo del Gobierno del estado de Tocantins, que se creó en 1998. Desde 2012, la Sociedad Zoológica de Fráncfort (ZGF) de Alemania les apoya en su labor. Cuando se jubilaron años más tarde, fundaron la ONG Instituto Araguaia y declararon que la protección del Cantão era la misión de su vida. "No tenemos hijos", explica Silvana, "y queremos dejar algo positivo a la Tierra".

Silvana Campello y George Georgiadis fundaron el Instituto Araguaia.
Silvana Campello y George Georgiadis fundaron el Instituto Araguaia.
Instituto Araguaia

El "Cerrado", como se denomina a la sabana brasileña, es uno de los proveedores de agua más importantes de Sudamérica y un foco de biodiversidad con numerosas plantas autóctonas. Hoy en día, más de dos tercios del paisaje original de esta zona de varios millones de hectáreas ha desaparecido debido al uso agrícola. Como consecuencia, la biodiversidad también está disminuyendo. A diferencia de la mayor parte del Cerrado, el bosque inundado del Cantão es extremadamente fértil y, por eso, muy popular entre los empresarios agrícolas que crían ganado y cultivan soja aquí, contaminando las aguas con pesticidas. Sin embargo, la zona que rodea la isla fluvial "Ilha do Bananal" alberga zonas de naturaleza intacta de incalculable valor, a menudo en terrenos de granjas tradicionales que lindan directamente con la zona protegida de 90.000 hectáreas. Durante la temporada de lluvias, hasta el 88% de la superficie del parque se inunda, en algunos casos a varios metros de altura, por lo que los animales, a menudo raros, que viven allí también necesitan estas granjas vecinas para escapar. Los ornitólogos han visto una pareja de la especie de pájaro carpintero del Parnaíba celeus obrieni, cuyo último ejemplar se había registrado en 1923. Año tras año, se reproduce aquí la nutria gigante pteronura brasiliensis, en peligro de extinción, que no encuentra suficientes peces para alimentarse en otro lugar. Aquí vive el pirarucú, uno de los mayores peces de agua dulce, e incluso es autóctono el delfín del río Araguaia.

La Sociedad Zoológica de Fráncfort fue la primera en apoyar el trabajo con know-how: Silvana Campello y George Georgiadis se dirigieron al director de la ZGF, Christof Schenck, un prestigioso especialista en nutrias gigantes. Hasta el día de hoy, el Gobierno de la ciudad de Fráncfort proporciona al instituto una financiación anual. Con ello se pagan los sueldos de los guardabosques, el material de extinción de incendios y el combustible. "Es poco habitual que no tengamos personal propio involucrado en un proyecto", explica Antje Müllner, jefa de la división de América del Sur y Sudeste Asiático de la ZGF. "Pero el Cantão es un proyecto bastante pequeño en nuestra cartera". Cada pocos años, Müllner viaja a Brasil para visitarlo. "Los enormes campos de soja que rodean el parque natural ya eran impresionantes la última vez", dice la ecologista de zonas tropicales, "estoy muy ilusionada con lo que voy a encontrar esta vez". En la conservación de la naturaleza, es bastante positivo que no cambie nada en diez años". Casi con pasión, añade: "Una imagen del Cantão en particular se me ha quedado grabada: ¡cómo los delfines saltan elegantemente de una charca de aguas poco profunda a otra durante la estación seca!".

 

El Instituto Araguaia identificó las zonas vírgenes mediante imágenes de satélite, y desde entonces Silvana Campello se ha puesto en contacto con sus propietarios. Su objetivo es comprar las zonas especialmente vulnerables con donaciones, o transformarlas en zonas privadas protegidas en colaboración con los agricultores. Muchos agricultores son escépticos respecto a las ONG. Otros, sobre todo la generación de herederos, están más abiertos a las sugerencias. "Un golpe de suerte especial fue nuestro encuentro con el heredero de una explotación ganadera que vivía en la gran ciudad, no entendía nada de la cría y no sabía muy bien qué hacer con su herencia. Cuando fuimos a verle, enseguida se entusiasmó con la idea de la agrosilvicultura y la conservación de la naturaleza. Desde entonces, con nuestro apoyo, ha convertido más de la mitad de su finca en la Reserva Natural Privada del Guaira y acoge a ecoturistas en un alojamiento construido expresamente a orillas del río".

La Sociedad Zoológica de Fráncfort  es una organización internacional de protección medioambiental. Se fundó en Fráncfort del Meno en 1858 y tiene dos objetivos como asociación: la conservación de la biodiversidad mundial y la promoción del zoológico de Fráncfort. 440 personas trabajan en 29 proyectos de conservación de ZGF en 18 países.

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