70 años de UNICEF

UNICEF apoya desde hace 70 años a niñas y niños que sufren por los efectos de la violencia, el hambre o la pobreza.

dpa/Jens Kalaene - UNICEF

Vacunas para uno de cada dos niños en todo el mundo, cientos de misiones de emergencia por año, millones de libros escolares: el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lleva a cabo un importante trabajo, desde hace ya 70 años. El UNICEF fue fundado en 1946 en Nueva York. En ese entonces, el foco de la ayuda no estaba puesto en África o América Latina, sino en la Europa destruida por la Segunda Guerra Mundial. Siguiendo la máxima de que los niños no deben ser las víctimas de los conflictos políticos, UNICEF llevó bienes de ayuda a Polonia, Alemania, Francia y once otros países. El objetivo era asegurar la supervivencia de los niños en las ciudades europeas destruidas. Los paquetes contenían, sobre todo, leche en polvo, aceite de hígado de bacalao y medicamentos.

Galardonada con el Premio Nobel de la Paz

El foco cambió ya en los años 1950: el apoyo pasó a dirigirse sobre todo a países en desarrollo. Pero rápidamente quedó claro que la ayuda de emergencia sola no podía mejorar sostenidamente la situación de los niños en todo el mundo. Por eso, UNICEF apostó crecientemente por amplios enfoques, apoyó el desarrollo de la atención médica y la producción sostenible de alimentos. La nueva orientación se reflejó también en un cambio de nombre: el Fondo Internacional de Emergencia de las Naciones Unidas se transformó en el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia. La organización recibió en 1965 el Premio Nobel de la Paz.

Hoy, UNICEF se ocupa sobre todo de refugiados jóvenes. Casi 50 millones de niños en todo el mundo han perdido sus raíces, se lee en un informe publicado en 2016. Durante la huida, los niños están expuestos a numerosos peligros: el viaje por mar, que supone peligro de muerte; secuestros y tráfico de personas. A menudo son también víctimas de discriminación y xenofobia y no tienen acceso a educación. Por eso, UNICEF desarrolla actividades en los países vecinos de Siria, para mejorar la situación de refugiados jóvenes.

En Alemania existe desde 1953 un Comité UNICEF. Miles de personas cooperan en forma voluntaria, sabiendo que en el pasado también niños en el país necesitaron ayuda.

70 años de UNICEF, el 11 de diciembre de 2016

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