Alex otra vez en el espacio

El astronauta Alexander Gerst es el primer comandante alemán de la Estación Espacial Internacional (ISS). Cinco cosas que debes saber sobre Alex. 

Alexander Gerst
Alexander Gerst dpa

Astroalex, astronauta de los medios sociales y embajador del espacio: así se llama a menudo al astronauta alemán Alexander Gerst. Los apodos demuestran que no se trata de un investigador espacial común y corriente. Las fotos que sacó en 2014 desde la ISS son espectaculares. El 6 de junio, este geofísico parte por segunda vez hacia la Estación Espacial Internacional.

¿Cómo se ha preparado Alexander Gerst?

Alexander Gerst se preparó en el centro que la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene en Colonia, en Houston (Texas) y en la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú. Entre los preparativos se contó estar 30 minutos con los pies para arriba, para que no se acumule mucha agua en la cabeza durante el despegue. 

¿Qué llevará Alexander Gerst al espacio? 

El astronauta confeccionó una lista con sus melodías preferidas, para no aburrirse en la plataforma de lanzamiento durante la prueba de presión. Sus seguidores en los medios sociales pudieron hacer propuestas. La lista contiene ahora títulos tales como el tema de Captain Future, “La Máquina Humana” (Kraftwerk) y “Astronauta” (Sido feat. Andreas Bourani). Además, Gerst lleva en su equipaje una cápsula del tiempo, un pequeño trozo del Muro de Berlín y latas con su comida preferida. 

¿Quiénes vuelan junto con Alexander Gerst al espacio?

En la misión “Horizons” participan, además de Gerst, la estadounidense Serena Auñón-Chancellor y el ruso Sergei Prokopyev. Parte del equipo es, también, el robot asistente Cimon, capaz de entablar diálogos y contar chistes. Trabajar, no puede, porque no tiene brazos. 

¿En qué idioma conversa la tripulación en la ISS? 

A bordo de la ISS se habla ruso, porque la agencia espacial rusa es la que controla el vuelo. “Aprender ruso en tres meses fue lo más duro durante el entrenamiento”, dice Gerst. 

Todos podemos hacer mucho más de lo que creemos.

Alexander Gerst, astronauta

¿Qué tareas deberá realizar Alexander Gerst?

Durante el vuelo en el lanzador Soyuz, que despegará el 6 de junio de Baikonur, Kazajistán, Gerst no asumirá todavía el comando. Ese papel le corresponde tradicionalmente al cosmonauta ruso. Gerst será copiloto e irá sentado en la cápsula al lado de Sergei Prokopyev, el piloto. En la ISS, Gerst realizará docenas de experimentos científicos. El objetivo es entender mejor el espacio y aprovechar los nuevos conocimientos en la Tierra. Gerst es comandante los últimos tres meses de la misión y el primer alemán en esa función.