Salidas del confinamiento

¿Qué restricciones son de utilidad en la crisis del coronavirus? Es lo que quieren determinar virólogos en el distrito de Heinsberg, Alemania.

Ortschild Heinsberg
dpa

El primer brote importante de SARS-CoV-2 se produjo en Alemania justamente en carnaval, en el distrito de Heinsberg, estado federado de Renania del Norte-Westfalia. Los responsables reaccionaron rápidamente, cerraron las escuelas e impusieron una cuarentena. Igualmente, en Heinsberg se produjeron unos 1.500 contagios probados. Una comparación del desarrollo de las infecciones en Heinsberg con las cifras del resto de Alemania llevó a los expertos a calcular que Heinsberg está unas dos semanas y media por delante del resto del país en el desarrollo de la enfermedad. Las nuevas infecciones, por ejemplo, ya disminuyeron considerablemente en los últimos días.

Heinsberg como región modelo para toda Alemania

Por ello, la región se ha transformado en un importante objeto de investigación: en Heinsberg se quieren obtener ahora conocimientos sobre cómo comportarse ante el coronavirus en el futuro. Armin Laschet, ministro-presidente de Renania del Norte-Westfalia, dijo que Heinsberg podría servir de región modelo para “determinar sobre una base científica cuáles de las medidas adoptadas y de las radicales restricciones en la vida de los ciudadanos siguen siendo virológica y epidemiológicamente útiles y cuales no tienen sentido”.

Director del “Covid-19 Case-Cluster-Study”, que pone a Heinsberg bajo la lupa de la ciencia, es el virólogo Hendrik Streeck, de la Universidad de Bonn. Desde el 30 de marzo intenta entender mejor el virus. “¿Qué medidas son sensatas y cuáles podríamos relajar? Son preguntas que sólo pueden ser respondidas con datos fiables, a los que queremos acceder en las próximas semanas”, dijo Streeck en una conferencia de prensa.

Determinar el número de casos no registrados de infecciones con coronavirus

Cuarenta estudiantes de medicina de la Universidad de Bonn examinan actualmente a mil personas seleccionadas del distrito de Heinsberg. “Recogen datos por medio de cuestionarios, toman muestras de frotis, recogen saliva y muestras de sangre”, explica Streeck. Los investigadores quieren determinar el número de casos no registrados de infecciones con coronavirus en un pequeño grupo de personas a fin de poder hacer proyecciones fiables para otras regiones y países. Sólo después de conocer el número de casos no registrados se puede calcular cuán peligroso y mortal es el virus. Los virólogos también investigan si el virus se propaga a través de objetos cotidianos, tales como celulares, instalaciones sanitarias o alimentos o también a través de mascotas. Así aspiran a poder determinar cómo se transmite la infección y, sobre todo, “quién no se ha infectado y por qué”, dice Streeck.

El distrito de Heinsberg es una oportunidad para el resto de Alemania.

Hendrik Streeck, director del Instituto de Virología de la Universidad de Bonn

Los científicos quieren proporcionar al Gobierno datos fiables lo antes posible. Si bien está programado que sean recopilados datos durante cuatro semanas, Streeck espera obtener los primeros datos fiables en más corto tiempo. “Esperamos que el estudio no dure más de dos semanas y que después de la primera semana podamos proporcionar ya al Gobierno una primera información.”

El virólogo Hendrik Streeck dirige el estudio sobre el coronavirus.
El virólogo Hendrik Streeck dirige el estudio sobre el coronavirus. dpa

“El distrito de Heinsberg es una oportunidad para recabar información aplicable al resto de Alemania, proporcionar consejos prácticos sobre cómo hacer frente al SARS-CoV-2 en el futuro y contener su propagación sin que la vida se detenga en los próximos años”, dijo Streeck.

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