Juntos contra las pandemias

El nuevo centro de investigación GLACIER conecta a científicos de Alemania y América Latina.

Centro de vacunación en México
Centro de vacunación en México picture-alliance/dpa

"Nos preocupa la lucha sostenible y global contra las epidemias y su prevención con el "enfoque One Health ". Esto significa: promover la salud global y prevenir nuevos riesgos de manera integral  e interdisciplinaria, con enfoque en América Latina", señala Barbara Seliger, directora del Instituto de Inmunología Médica del Centro Médico Universitario de Halle y miembro de la dirección del proyecto GLACIER (German-Latin American Centre of Infection & Epidemiology Research and Training). El centro germano-latinoamericano de la salud es una nueva y amplia alianza de investigadores alemanes y latinoamericanos.

El inicio del proyecto fue precedido por un enorme esfuerzo de coordinación: GLACIER es gestionado conjuntamente desde Alemania por el Instituto de Inmunología Médica del Centro Médico Universitario de Halle (Saale), el Instituto Leibniz de Bioquímica Vegetal (IPB) y el Instituto de Virología de la Charité (Centro Médico Universitario de Berlín). Además, hay socios internacionales, especialmente en Cuba y México. "Contamos con colegas latinoamericanos de primer nivel en nuestra red de trabajo", añade Seliger, "por ejemplo en Cuba: Daniel García Rivera participó en el desarrollo de una vacuna contra el Covid." GLACIER cuenta con el apoyo del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD).

Establecer modernos laboratorios en Ciudad de México y La Habana.

Barbara Seliger, GLACIER

"Hay que mejorar la estructura de la investigación en América Latina, centrándose especialmente en la producción de medicamentos contra infecciones y nuevas vacunas contra enfermedades infecciosas, así como en el establecimiento de diagnósticos y el seguimiento de las pandemias. Por eso tenemos previsto, por ejemplo, establecer modernos laboratorios en universidades de Ciudad de México y La Habana", afirma Seliger, quien es inmunóloga y especialista en el monitoreo inmunológico de enfermedades infecciosas y el desarrollo de inmunoterapias. El desigual acceso a vacunas y al diagnóstico de enfermedades infecciosas, así como aspectos regionales, también forman parte del abanico de temas del centro sanitario, explica Seliger: "Nuestra preocupación es que todos los países del mundo tengan acceso a las vacunas, y a un precio razonable. Y que se desarrollen vacunas fáciles de administrar y que no tengan que almacenarse a 150 grados bajo cero, porque eso no es posible en todas partes".

Las pandemias siempre están condicionadas por las dimensiones sociales y políticas.

Juliana Martínez Franzoni, Universidad de Costa Rica

América Latina se ha visto especialmente afectada por la pandemia en los últimos meses, con situación de escasez en la atención sanitaria, cientos de miles de fallecidos y la aparición de nuevas mutaciones del virus. Para tener en cuenta la influencia de los factores sociales, en el Centro de Salud GLACIER participan científicos sociales tanto de Alemania como de América Latina. En la Universidad de Costa Rica, por ejemplo, Juliana Martínez Franzoni investiga los aspectos sociales y políticos de la pandemia: "Las epidemias y las pandemias siempre están condicionadas por dimensiones sociales y políticas. Covid-19 lo ha dejado muy claro".

Influencia en las desigualdades estructurales

Un tema clave de la investigación de Martínez Franzoni es la desigualdad social. "Estamos lejos de estar todos en el mismo barco. Estamos en el mismo mar, pero en un contexto de profundas desigualdades, algunas personas viven esta pandemia en un yate, otras en un barco, algunas ni siquiera tienen chalecos salvavidas". También se trata del colapso de los mercados laborales, el acceso a las políticas sociales y las dimensiones históricas. La cuestión es "si la pandemia crea la oportunidad de corregir algunas de las desigualdades estructurales". El profesor también quiere estudiar la dinámica política y las políticas públicas de vacunación en Centroamérica en el marco de GLACIER, en estrecha coordinación con Bert Hoffmann, del Instituto GIGA de Hamburgo.

El Centro de Salud Germano-Latinoamericano se propone tener en cuenta todos los aspectos necesarios para el control sostenible de las epidemias y la atención sanitaria preventiva. Por eso las autoridades, como los departamentos de salud pública, deben implicarse, dice Barbara Seliger: "Eso también puede significar establecer directrices para seguir de cerca las pandemias y, en lo posible, prevenirlas en el futuro". Añadió que se busca mejorar la formación de los científicos jóvenes, pero también de los ya consagrados, y de vincular los programas de doctorado de Alemania con las universidades latinoamericanas: "Pero al mismo tiempo se trata de promover programas que pongan en contacto a jóvenes científicos de países latinoamericanos, a largo plazo". La base de datos GLACIER será "accesible a todos los miembros de la red para que colaboren". Pero también para generar nuevas ideas y promover el intercambio a largo plazo".

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