Une lauréate courageuse

Ilwad Elman montre aux jeunes Somaliens des alternatives à la vie de guerrier. Cela lui a valu le prix Deutscher Afrika-Preis.

L’activiste pour la paix Ilwad Elman
L’activiste pour la paix Ilwad Elman Michael Fahrig/Allianz SE

Ilwad Elman n’a jamais perdu son optimisme ; cette Somalienne de 30 ans aurait pourtant souvent eu de bonnes raisons de le faire. En 1992, âgée de 2 ans, elle a dû fuir avec sa mère et ses deux sœurs la guerre civile dans son pays. Son père resta au pays, il ne voulait pas renoncer à son travail en faveur des enfants-soldats. Quatre ans plus tard, il fut assassiné par des chefs de guerre.

Ilwad Elman a grandi au Canada mais décida à 19 ans de revenir en Somalie. « J’y ai trouvé un sens, un objectif », dit-elle au magazine d’information « Der Spiegel ». Avec sa mère, elle a fondé en 2010 le premier centre pour les victimes de violences sexuelles en Somalie, le « Elman Peace Centre ».

« Drop the gun, pick up the pen »

Depuis, les chefs de guerre ont été refoulés par la milice islamiste radicale Shabaab. Elman mise sur l’éducation pour défaire l’attrait des groupes terroristes sur les jeunes. Elle a lancé le programme éducatif « Drop the gun, pick up the pen » qui a permis à des milliers de jeunes de revenir à la vie civile. En 2015, elle tint un discours devant le Conseil de sécurité de l’ONU. En 2019, elle a perdu un autre membre de sa famille : sa sœur Almaas, elle aussi activiste pacifique, a été tuée à Mogadiscio, la capitale de la Somalie, dans un échange de coups de feu.

Ilwad Elman a été distinguée pour son engagement en octobre 2020 par le Deutscher Afrika-Preis de la fondation Deutsche Afrika Stiftung. « Ce sont souvent des femmes qui empruntent de nouvelles voies et font évoluer les sociétés avec leur courage et leur belle créativité », disait le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas lors de la remise du prix. Avec Ilwad Elman, le Deutscher Afrika-Preis a une « lauréate profondément humaine qui inspire énormément ».

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