« J’avais de plus en plus de demandes d’interview. J’ai alors eu l’idée de faire un ­podcast »

La pandémie a fait du virologue Christian Drosten une star des médias.

Christian Drosten
Christian Drosten picture alliance/dpa

Le virologe Christian Drosten est en ­Allemagne la star médiatique de la pandémie du coronavirus. Avec son podcast, il explique tous les développements liés au virus de manière si transparente que même les profanes en comprennent les subtilités virologiques. Alors que, naguère, on ne parlait des chercheuses et des chercheurs que lorsqu’ils recevaient un prix, on pouvait, pour ainsi ainsi dire, regarder travailler M. Drosten en direct. Cela en a fait le plus populaire des navigateurs à travers la crise.

M. Drosten n’a jamais recherché une forte présence médiatique mais il a toujours volontiers partagé son savoir. Il a fait partie dès 2003 des ­découvreurs du coronavirus Sars-CoV-1. Peu après son identification, il parvint à mettre au point un test diagnostique. Il mettait ses découvertes sur internet avant même qu’elles ne soient publiées dans une revue scientifique. Fin 2019, les chercheuses et les chercheurs ont également développé un test pour détecter le coronavirus Sars-CoV-2 sous sa ­direction au C.H.U. de la Charité à Berlin ; ils le mirent à la disposition du monde entier à la mi-­janvier 2020.

Ayant grandi sur la ferme de ses parents dans l’Emsland, tout au nord de l’Allemagne, M. Drosten choisit très tôt la science et a fait des études de médecine, de biologie et de technique chimique à Münster, Dortmund et Francfort-sur-le-Main. Dans sa thèse de doctorat, il étudiait comment détecter le sida et l’hépatite dans de grandes quantités de dons sanguins. Après des étapes au service de virologie du célèbre Institut Bernhard-Nocht de médecine tropicale à Hambourg et à l’Institut de virologie au Centre hospitalier universitaire de Bonn, il a accepté une nomination à Berlin et devint directeur de l’Institut de virologie à la très célèbre Charité.

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