Des écosystèmes indispensables

Quelle est l’importance de nos océans et que faisons-nous pour les protéger ? Un entretien avec l’ambassadrice maritime de l’Allemagne, Monika Breuch-Moritz.

Monika Breuch-Moritz est l’ambassadrice maritime de l‘Allemagne.
Monika Breuch-Moritz est l’ambassadrice maritime de l‘Allemagne. picture alliance / dpa

Le changement climatique, la surpêche et les déchets en plastique menacent les océans. Or ce sont les espaces où vivent de nombreux animaux et plantes et une importante source d’aliments pour des millions de gens. Monika Breuch-Moritz sait combien les océans sont importants pour l’écosystème global. Cette météorologiste se consacre depuis les années 1990 à l’océanographie, est depuis 2017 la vice-présidente de la Commission océanographique intergouvernementale de l’UNESCO (IOC) ainsi qu’ambassadrice maritime de l’Allemagne.

Mme Breuch-Moritz, vous travaillez à l‘IOC depuis 2017. Quelle est la mission de la Commission ?               

L’IOC s’occupe de sciences de la mer. Elle coordonne des programmes dans le monde entier, par exemple l’alerte aux tsunamis, ou installe des systèmes d’observation et des réseaux de mesure dans l’océan avec lesquels les changements du climat ou les courants marins peuvent être étudiés.

Quel est le rôle de l’Allemagne ?    

Depuis la création de l’IOC en 1961, l’Allemagne est son troisième contributeur, derrière le Japon et la Chine, et a toujours été membre de son conseil exécutif. Au niveau scientifique, l’Allemagne s’engage surtout dans le domaine des systèmes d’observation et a, entre autres, soutenu la création d’un système d’alerte aux tsunamis dans l’océan Indien.

Quel est l’impact du réchauffement de la planète sur la santé des océans ?     

Avec la hausse des températures de l’eau, les courants marins et les habitats de nombreuses espèces se modifient. Si certaines températures limites sont dépassées, des récifs coraliens entiers peuvent mourir ou des organismes exogènes trouver soudain d’excellentes conditions pour se reproduire dans des environnements inhabituels.

Quelle est l’importance de la diversité biologique des océans ? 

Les récifs coraliens et les zones de végétation côtière sont des écosystèmes indispensables. Ils et elles protègent les côtes de dangers naturels comme les tsunamis, les cyclones tropicaux ou les conséquences de la hausse du niveau de la mer. Ce sont aussi les habitats d’innombrables espèces animales et végétales. La préservation de ces habitats, avec en corolaire une pêche durable, est donc impérative pour nourrir une population mondiale croissante.

La préservation de ces habitats est impérative pour nourrir une population mondiale croissante. 

Monika Breuch-Moritz, de l’IOC de l’UNESCO

Comment l’Allemagne soutient-elle l’exploitation durable des mers ?   

L’engagement allemand va du soutien à la création de zones protégées à l’implémentation de règles environnementales strictes pour l’exploitation minière des océans, en passant par la promotion d’une pêche durable. L’Allemagne soutient aussi des projets de préservation et de reforestation des zones de mangroves. Ces végétations côtières et bien d’autres sont indispensables pour protéger les côtes dans de nombreux pays.   

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