Başarılı “Mainz Modeli”

Araştırmacı çift Özlem Türeci ve Uğur Şahin ileri düzey araştırmalar yürütüyor.

Özlem Türeci yeni çalışma ortamı konusundaki heyecanını şu sözlerle dile getirdi: “Burada en ideal koşullara, en yeni laboratuvar teknolojisine sahibiz. Bu durumun yenilikçi çalışmalarımızı müthiş canlandıracağını düşünüyorum.” Ganymed Pharmaceuticals AG Genel Müdürü Özlem Türeci, eşi Uğur Şahin’le birlikte 2014 yılının ekim ayında yeni bir biyoteknolojik araştırma ve gelişim merkezinin açılışını heyecan ve umutla kutladı. Uğur Şahin de eşi gibi başarılı ve tanınmış bir araştırmacı. Şahin, yeni merkezin Mainz kentindeki mekanına kendi firmasıyla taşındı: yeni araştırma merkezindeki 300 çalışanın yaklaşık 230’u Biontech çalışanı.

Biontech ve Ganymed firmalarının bir başka ortak yanı da, kanser hastalığına çözüm getirecek yenilikçi cevaplar peşinde olmaları. Ganymed, tümör gelişimini engelleyen ve tümör hücrelerinin yavaş yavaş yok olmasını sağlayan özel antikorlar geliştiriyor. Biontech ise kanserli hücreler üzerine gerçekleştirdiği genetik araştırmalarla kişiye özel karma aşıların oluşturulması için gereken temeli oluşturuyor. Söz konusu karma aşılar, tümör hücrelerini tanıma ve yok etmede bağışıklık sistemine destek oluyor. Uğur Şahin’e göre kişiye özel geliştirilen tedavi yöntemi, kanser terapisindeki en önemli gelişme.

Her iki firmanın yöneticisi de son derece özel araştırmacı kişilikler. Özlem Türeci, İstanbul’da ve babasının hastanede doktor olarak çalıştığı Almanya’nın Niedersachsen Eyaleti’nde büyümüş. Saarland Üniversitesi’nde tıp eğitimi gören Türeci, eğitiminin ardından araştırmaya yönelmiş. Türeci, araştırmacı kişiliğinin yanısıra bugün biyoteknoloji alanında da saygın ve tanınan bir yönetici. 2001’de kurulmuş olan Ganymed firmasının risk sermayesi yatırımcılarından bulduğu destek, 10 yıldan kısa bir süre içerisinde yaklaşık 115 milyon Avro’ya ulaştı. Uğur Şahin’in firması Biontech ise 2008’de kurulmuş olmasına rağmen, olağanüstü bir üne sahip. Bu başarının elde edilmesinde İskenderun doğumlu Şahin’in bilimsel uzmanlığının elbette büyük bir katkısı var. Şahin, yeni kanser “biyomarker”ı geliştirme ve özel sağaltıcı platformlar alanlarında 50 patent sahibi.

Eşi benzeri olmayan bir ortam

Şahin ve Türeci, yaklaşık 10.000 metrekareye yayılan eşi benzeri olmayan bir ortamda yetkinliklerini bir araya getiriyor. Projenin maliyeti yaklaşık 300 milyon Avro. Biontech ve Ganymed firmaları, Alman Federal Eğitim ve Araştırma Bakanlığı’nın 40 milyon Avroyla desteklediği Mainz Lider Kümeler Programının “Kişiye Özel Aşı Uygulaması” çalışmasında yer alıyor.

Yeni kurulan araştırma merkezi, Mainz Johannes Gutenberg Üniversitesi’ne bağlı üniversite hastanesine yakın bir konumda bulunuyor. Her iki firma da, üniversite – sanayi işbirliğinden doğmuş firmalar. Firmaların akademiyle olan sıkı bağları devam ediyor. Örneğin Uğur Şahin, Johannes Gutenberg

Üniversitesi İmmünoterapi Araştırma Merkezi’nde yönetici bir konuma sahip.

Üniversite, araştırma kuruluşları ve firmalar arasındaki sıkı işbirliğinin, başarılı “Mainz Modeli” ifadesinin yerleşmesine yol açması aslında şaşırtıcı değil. Mainz Üniversitesi Üniversite Hastanesi Bilim Kurulu Başkanı Ulrich Förstermann, yeni araştırma merkezinin açılış töreninde kurumlar arasındaki bilgi akışının önemine değindi. Bilim ve sanayi arasındaki araştırma zinciri konusuna değinen Förstermann, aradaki ilişkiyi şu sözlerle vurguladı: “Elbette bilginin akışı, her iki yöne de gerçekleşiyor. Bizim burada ortaya koyduğumuz bilgi, başka yerlerde olmayan bir bilgi.”