在太空种植蔬菜

为火星之旅种植西红柿和装在飞机上的红外线望远镜:深入了解德国最令人兴奋的太空项目。

美国国家航空航天局(NASA)的研究人员在飞行天文台“SOFIA”中工作。
美国国家航空航天局(NASA)的研究人员在飞行天文台“SOFIA”中工作。 picture alliance/dpa

为月球和火星种植蔬菜

在计划中的登月和飞往火星的长期任务中,宇航员也应保持健康饮食。因此,航天机构正在进行太空种植蔬菜的试验。例如,在“EU:CROPIS”任务中,德国航空航天中心(DLR)在一个冰箱大小的卫星中的两个微型温室中全自动种植西红柿。一个温室模拟月球环境,另一个模拟火星,主要组成部分是一个装有熔岩石的小型生物滤池,细菌附着在其多孔的表面上。在执行任务期间,将在生物滤池中添加合成尿液和二氧化碳。它们将有助于形成植物养料,并模拟呼吸的宇航员以及他们所产生的废物。还要用到的是:绿藻,它们产生氧气并分解有毒废物,使系统保持健康。

飞行的天文台

有一些天文现象,如恒星的诞生,最好是在红外光范围内进行观察,但地球的大气会吸收红外光。因此,太空中的天线就尤其受到研究人员的欢迎。因为卫星不够灵活,因此他们采用一种特殊的飞机:美国和德国自2013年以来运营着“SOFIA”-- “用于红外天文的平流层天文台”。这是一架经过改造的波音747SP,之前它是大型喷气式客机。在它的后部装有一台在德国开发的2.7米红外望远镜 -- 它被密封在压力舱内,其顶部在飞行过程中可以开启。乘客舱内是最多可供15名研究人员使用的技术设备。SOFIA的飞行高度为12000至15000米,这个高度超过了99%产生干扰的水蒸气,因此研究人员能更好地观察宇宙。

太空中的新火箭

欧洲的阿利亚纳五号运载火箭逐步老化,而且也十分昂贵,每公斤有效载荷约需19000美元。因此2020年5月起,运载任务将由阿利亚纳六号来完成:尽管它一次发射的有效载荷只有一半,但价格更便宜:每公斤11000美元,到2030年将降至5000美元。德国工程师在阿利亚纳六号的建造中发挥重要作用:比如火箭的上级 -- 在主推进器完成任务后在太空中点燃的推进器 -- 在不来梅建造。它可以多次被点燃,因此阿利亚纳六号运载的两颗卫星可以被放置在太空中的不同高度。

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