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诺贝尔奖得主Reinhard Genzel(赖因哈德·根策尔)谈黑洞、迷人的天体物理学以及他在德国和美国的研究工作。

具备宏大视野的研究者:Reinhard Genzel
具备宏大视野的研究者:Reinhard Genzel dpa

黑洞是宇宙中最伟大的奥秘之一,它们的引力甚至可以吞噬整个恒星。2020年诺贝尔物理学奖获得者、马克斯-普朗克地外物理研究所所长Reinhard Genzel提供了关于银河系中央黑洞的迄今为止最佳的证据。

Genzel教授,黑洞为何令您着迷?
要想为黑洞这样难以理解的事物提供证据,我们还有很长的路要走。1980年,作为伯克利大学一名年轻的博士后,我加入了1964年诺贝尔物理学奖得主Charles Townes(查尔斯·汤斯)的研究小组,跟随他经历了红外天文学的重要进展。在视觉范围内,我们无法深入观测银河系,但通过大功率望远镜和红外相机相结合,我和我的团队终于得以证明我们银河系中黑洞的存在。从爱因斯坦的理论思考,直到我们观测到一个质量约为430万个太阳的巨大黑洞,这条漫长的道路让我着迷。

在您看来,在德国做科研工作有哪些优势?
马普学会信任自己的科学家,即使是耗时极长、耗资巨大的研究项目也愿意提供支持。目前德国对基础研究的资金支持是一流的。德国还得益于其联入欧洲空间局ESA)和欧洲南方天文台的大型欧洲网络。这样我们就可以共同实现任何一个国家都无法单独实现的目标。

我们希望能够一直追寻到大爆炸后最早形成的天体。

Reinhard Genzel,2020年诺贝尔物理学奖获得者

您目前正与欧洲航天局共同致力于开发一个直径39米的巨型望远镜。此举的目标何在?
作为天体物理学家,我们享受着通过观察宇宙来进行时间旅行的奢侈。新望远镜的集光力比现在的望远镜提高了25倍,我们希望能够看到最远的大爆炸后最早形成的天体。新望远镜对于观测太阳系外的行星也很有价值。也许有一天,我们会沿着这条路找到一个宜居星球。

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