Exposición sobre la historia colonial alemana

Una exposición en el Museo Histórico Alemán (DHM), en Berlín, trata el tema “El colonialismo alemán. Fragmentos de su historia y presente”. Cuatro preguntas a Arnulf Scriba, director de proyecto de la exposición.

dpa/akg-images - Colonialism

Sr. Scriba, el Museo Histórico Alemán, en Berlín, inaugura el 14 de octubre de 2016 una exposición sobre el colonialismo alemán. La muestra abarca unos 500 objetos. Descríbanos, por favor, dos o tres de ellos.

Cada objeto expuesto informa sobre un determinado aspecto de la historia colonial alemana. Tematizamos, por ejemplo, la Conferencia sobre África llevada a cabo en Berlín en 1884/85, realizada sin la participación de representantes africanos. Hoy está considerada como arrogancia imperialista y referencia central del recuerdo de la historia colonial alemana y europea. La conferencia marcó el ingreso del Imperio Alemán en la fase activa del colonialismo. El acta final original de la conferencia, del 26 de febrero de 1885, puede verse ya al comienzo de la exposición y ubica al colonialismo alemán en un contexto europeo. Un objetivo central de la muestra, basada sobre acceso temático, es analizar los intereses, el desarrollo y la dinámica de la historia colonial alemana y revelar la ideología colonialista que la fundamenta. El dominio colonial fue estructural y violento, unido a demostraciones de poder. Por eso presentamos, entre otros objetos, también una ametralladora Maxim, que, con una capacidad de fuego de 500 disparos por minuto, era el arma más mortífera de su tiempo y un símbolo de la dominación colonial de África.

La exposición no finaliza en 1919, cuando el Imperio Alemán, por el Tratado de Paz de Versalles, pierde todas las colonias.

No, pues nos ocupamos también del análisis que posteriormente se hizo de ese pasado colonial. En la República Federal de Alemania, el recuerdo tuvo durante mucho tiempo un tono nostálgico, con una memoria pública dominante positiva con respecto al colonialismo alemán. No fue sino la rebelión estudiantil de los años 1960 la que indujo a revisar la historia colonial alemana. Uno de los mayores objetos expuestos es la estatua de Hermann von Wissmann, en su tiempo gobernador de África Oriental Alemana, derribada en 1967 y que hasta hoy se conserva en el Observatorio Astronómico de la Universidad de Hamburgo.

En el pasado se criticó reiteradas veces que el Museo Histórico Alemán no se ocupara lo suficiente de la historia colonial. ¿Es esta exposición una reacción a esas críticas?

La exposición no es una reacción directa a esas críticas, pero, sin duda, las críticas nos alentaron a realizarla. Este proyecto se debe principalmente al hecho de que el colonialismo poco se ha tematizado hasta ahora en los museos históricos alemanes. El Museo Histórico Alemán realizó ya dos exposiciones sobre la temática colonial: “Qingdao: un capítulo de la historia colonial alemana en China. 1897-1914” (1998) y “Namibia-Alemania. Una historia compartida” (2004/05), en cooperación con el Museo Rautenstrauch-Joest, de Colonia. A partir de esas dos experiencias desarrollamos ya desde hace tiempo la idea de presentar una exposición sobre el colonialismo alemán en su conjunto. No por último, los actuales debates sobre el reconocimiento del genocidio cometido por la administración colonial alemana contra los hereros y los nama muestran la importancia del tema de la historia colonial hasta hoy.

En el Museo Histórico Alemán se da gran importancia a la inclusión. ¿Cómo se facilita a ciegos y sordos el acceso a la nueva exposición?

En primer lugar ofrecemos todos los textos en idioma sencillo, escritura Braille y, a través de una pantalla, en lenguaje de señas. Las 16 “estaciones inclusivas” retoman esas técnicas y tratan diversos contenidos con una mayor profundidad. Una estatuilla, por ejemplo, que normalmente es presentada en una vitrina, puede ser tocada y experimentada a través del tacto. Un globo táctil permite que los visitantes ciegos puedan identificar dónde se hallaban las colonias alemanas. Además hay numerosos otros elementos táctiles y descripciones habladas de objetos y partes de películas.

Exposición “El colonialismo alemán. Fragmentos de su historia y presente”, del 14 de octubre de 2016 al 14 de mayo de 2017 en el Museo Histórico Alemán, Berlín

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