Industria 4.0 – Explicado de forma simple

¿Qué significa Industria 4.0, qué aporta la nueva tecnología y hasta qué punto ha avanzado Alemania? Un experto da cinco respuestas de fácil comprensión.

Industrie 4.0: la producción digitalizada permite la máxima flexibilidad.
La producción digitalizada permite la máxima flexibilidad. Rainer Bez/Universität Stuttgart (IFF), Fraunhofer IPA

Una de cada cuatro máquinas en Alemania ya está conectada en red. Pero, ¿qué significa esto? Daniel Stock, experto del Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Fabricación y Automatización (IPA) de Stuttgart, explica el complejo tema de la Industria 4.0.

Daniel Stock
Daniel Stock Rainer Bez/Fraunhofer IPA

¿De dónde proviene el término "Industria 4.0"?

Industria 4.0 era originalmente el nombre de un proyecto del Gobierno alemán para promover la digitalización en la producción. La dominación se ha establecido como término general para la producción digitalizada en red: máquinas y productos son aquí considerados componentes inteligentes e interconectados en red, que pueden intercambiar datos a nivel local, global y más allá de las fronteras de la empresa. Este enfoque debería ofrecer una transparencia y flexibilidad sin precedentes.

¿Cuáles son los retos en el camino hacia la Industria 4.0?

La Industria 4.0 trae consigo retos técnicos, organizativos, legales y sociales que a menudo interactúan entre sí: las máquinas deberían ser más inteligentes, pero ¿cuánto puede decidir una máquina o un servicio por sí mismo? ¿Qué papel desempeña el hombre en esto? ¿Sobre qué base de información se toman las decisiones? ¿Y quién es responsable en caso de fallos o daños?

Para muchas pequeñas y medianas empresas es un reto crear los recursos y competencias necesarios en el ámbito de las tecnologías de la información y la comunicación. En general, hay escasez de trabajadores cualificados.

¿Qué papel desempeña el IPA de Fraunhofer en esto?

Fraunhofer IPA apoya a las empresas en la investigación, el desarrollo y la implementación, desde la solución individual, pasando por la arquitectura de TI para la producción, hasta la estrategia corporativa general. El apoyo incluye el sensor y la máquina en la nave industrial, la fábrica digital, la planificación inteligente de la producción, los robots cognitivos, las herramientas digitales y los servicios inteligentes en plataformas cloud-edge.

¿Cuáles son las ventajas de la Industria 4.0?

El objetivo de la Industria 4.0 es reducir los márgenes de error del trabajo, así como aumentar la eficiencia y la productividad, aglutinado numerosos temas de las tecnologías de la información y la comunicación y la producción. De este modo se garantiza la competitividad de la economía alemana. La mayoría de las empresas espera que la industria 4.0 alivie físicamente a los empleados en la fabricación. Además, los productos se diseñarán de forma más inteligente para permitir nuevos modelos de negocio basados en servicios digitalizados.

¿Hasta qué punto han avanzado las empresas alemanas en comparación internacional?

Puesto que no existe una definición estandarizada para la Industria 4.0, no se pueden dar cifras absolutas con respecto a la adaptación. A nivel internacional, Alemania es sin duda uno de los tres países más importantes, junto a Japón y Estados Unidos.

Varios estudios, por ejemplo, de la asociación digital Bitkom, cuantifican en qué medida las empresas se ocupan de la Industria 4.0. Las grandes empresas ya están invirtiendo muchos recursos en este campo y cada vez más pequeñas empresas adaptan soluciones o adoptan una estrategia global. Una de cada cuatro máquinas está conectada en red. Alrededor de la mitad de las empresas alemanas ya utilizan aplicaciones especiales para Industria 4.0, y casi otra cuarta parte planea utilizarlas.

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