El parque eólico offshore “Alpha Ventus”

Alemania se ha fijado ambiciosos objetivos para la expansión de las energías renovables. Aquí presentamos proyectos que impulsan en forma práctica el cambio energético. Serie “Transición energética” de deutschland.de, parte 4.

Alpha Ventus
picture-alliance/dpa - Alpha Ventus

Le energía eólica desempeñará un papel central en el futuro sistema energético alemán. Parques eólicos offshore en el Mar del Norte y el Báltico puede suministrar corriente eléctrica en grandes cantidades y en forma más fiable que los parques eólicos en tierra. “Alpha Ventus”, el primer parque eólico alemán offshore, se halla en funcionamiento desde 2010 y muestra cuán grandes son los potenciales y qué dificultades deben ser superadas aún.

“Alpha Ventus” es un proyecto piloto que ha despertado gran interés. Se halla a unos 45 kilómetros de la isla de Borkum, en el Mar del Norte y comenzó a ser instalado en 2008. Está conformado por doce enormes aerogeneradores, afirmados en el suelo marino a una profundidad de entre 27 y 30 metros. Los desafíos fueron grandes, porque en Alemania, debido a que el Mar de las Wadden se halla bajo protección, los parques eólicos deben hallarse a más distancia de la costa que en otros países, por ejemplo Bélgica o Gran Bretaña. Las aguas más profundas dificultan y encarecen su montaje. En efecto, la instalación de “Alpha Ventus” llevó más de lo esperado. Periodos de mal tiempo, con temporales y altas olas, imposibilitaron la continuación de los trabajos durante semanas y meses. El monto de la inversión, financiada por las empresas energéticas Eon, Vattenfall y EWE junto con la Federación, aumentó de planeados 190 millones de euros a 250 millones.

El primer año de funcionamiento arrojó ya buenos resultados. La generación de electricidad fue de 267 gigavatios-hora, un 15 por ciento mayor que la prevista. La disponibilidad de los aerogeneradores fue del 98 por ciento. “El Gobierno federal apuesta con razón por la tecnología eólica offshore para lograr la transformación energética”, dice Claus Burkhardt, director general del proyecto.

El Gobierno federal alemán se ha fijado ambiciosos objetivos. Hasta el año 2030 está planeado generar en el Mar del Norte 25 gigavatios de electricidad proveniente de fuentes eólicas: una potencia equiparable a la de 25 grandes centrales eléctricas convencionales. Está planeado que la participación de las energías renovables en el total del abastecimiento energético sea en Alemania de por lo menos el 30 por ciento hasta el 2020 y continúe luego aumentando. La energía eólica offshore es un importante componente. En febrero de 2013 fue publicado un plan de red offshore para el Mar del Norte con 13 clústeres de parques eólicos y su conexión con la red terrestre.

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