"Europa como sentimiento" – Interrail para todos los jóvenes de 18 años

Viajar gratis en tren por toda Europa, despertando entusiasmo por la idea europea: es lo que desean conseguir dos alemanes de Berlín para todos los jóvenes europeos. Ahora su proyecto puede llegar a ser realidad

privat - Martin Speer, Vincent-Immanuel Herr

Todo comenzó con un largo viaje en tren y numerosos encuentros con jóvenes frustrados en Europa. Cuando estos dos muchachos de Berlín, Martin Speer y Vincent-Immanuel Herr, iniciaron en 2014 un recorrido por países europeos, les interesó saber: ¿Qué desean los jóvenes en Europa, qué temen y qué perspectivas ven para sí mismos? En 14 países llevaron a cabo entrevistas y el resultado fue que muchos jóvenes europeos piensan que no se les hace caso debidamente. Muchos creen que no tienen influencia en las decisiones políticas. "También hemos notado que la idea europea suele ser algo muy abstracto para los jóvenes", cuenta Martin Speer. Por el contrario, para él y su compañero de viaje Vincent-Immanuel Herr, el entusiasmo por Europa aumentó con cada país visitado y con cada nuevo encuentro. El viaje en tren fue para ellos una experiencia reveladora. "Antes del viaje, Europa era para nosotros pura teoría, después se transformó en un sentimiento“, explica Speer.

Un cambio positivo para Europa a largo plazo

Tras este sentimiento del entusiasmo propio y el conocimiento de las preocupaciones de los jóvenes, los dos alemanes se reunieron con el escritor austriaco Robert Menasse en Viena. Durante una cena que incluía filete empanado compartieron sus experiencias y entonces se les ocurrió una idea: ¿Por qué no debería cualquier joven europeo de 18 años recibir como regalo de cumpleaños un pase InterRail, y así descubrir Europa y a personas de otros países? InterRail es un pase sin límite para viajes en tren dentro de las fronteras europeas en un plazo determinado. Así nació la idea del #FreeInterrail. "Es una gran oportunidad de fortalecer la identidad europea común dentro de una generación", opina Speer. "El proyecto no sirve como parche para resolver problemas a corto plazo. Pero es capaz de generar un cambio positivo en Europa a largo plazo."

Cada año, unos 300.000 europeos viajan con el pase InterRail y conocen der cerca Escandinavia y la región del Mediterráneo, los Balcanes y los estados del Báltico. Actualmente viven en la Unión Europea unos 5,5 millones de jóvenes de 18 años de edad. Éste es el elevado número y a la vez el gran desafío de #FreeInterrail. Porque si todos los europeos de esa edad recibieran un pase para viajar, los costes estimados ascenderían cada año a 1,8 millones de euros.

"Mayor entendimiento mutuo"

Martin Speer cree que se trata de un dinero muy bien invertido. "La idea europea amenaza con estallar porque los ciudadanos pierden la fe, se fortalece el nacionalismo y se resalta aquello que nos separa", dice este alemán de 30 años. Por eso los europeos deberían desarrollar de nuevo una mayor comprensión mutua y apreciar de nuevo los aspectos que compartimos. "FreeInterrail puede ayudar a conseguirlo."

El dúo de activistas Herr y Speer han logrado captar un amplio apoyo para su proyecto: desde entusiastas padres, pasando por organizaciones juveniles como los Jóvenes Europeos Federalistas, hasta la ministra de Asuntos Exteriores de Suecia Margot Wallström. En el Parlamento Europeo, todos los partidos se han pronunciado a favor del proyecto. También la Comisión Europea apoya #FreeInterrail. "A la Comisión le gusta la idea", comentó Violeta Bulc, comisaria europea de Transportes.

"Abierto a ideas nuevas"

Martin Speer y Vincent-Immanuel Herr acaban de obtener su primer éxito concreto: la Comisión Europea piensa poner en marcha un proyecto piloto para un pase InterRail gratuito. Al efecto ya se han previsto fondos en el presupuesto de la UE de 2017, aunque aún no está claro cómo se implementará. A largo plazo todos se beneficiarán del proyecto, asegura Martin Speer. "Debe tener carácter universal y no ser un programa solo para una élite", añade el berlinés.

El alemán de 30 años espera que #FreeInterrail tenga un efecto más allá del propio proyecto. Actualmente, muchos ciudadanos ven las instituciones políticas como algo muy cerrado. "Nuestro proyecto puede poner de manifiesto que los parlamentos y las instituciones están abiertas a nuevas ideas", dice Speer. Su compromiso demuestra que cualquier ciudadano puede hacer algo en favor del progreso de la UE.

Con su idea, ambos han logrado en última instancia que ciudadanos europeos se identifiquen de nuevo con la UE. Como ya dijo una vez el expresidente de la Comisión Europea Jacques Delors: "Nadie se enamora de un mercado único."

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