Los candidatos a canciller

Retrato de las personalidades: Angela Merkel y Martin Schulz se presentan como candidatos a jefe de Gobierno.

Candidatos a canciller: Martin Schulz y la actual canciller Angela Merkel
Candidatos a canciller: Martin Schulz y la actual canciller Angela Merkel dpa
La titular en el cargo: Angela Merkel
Angela Merkel
Angela Merkel dpa

"Incluso cuando lucía un talente algo desmañado y tímido, desde el principio se podía percibir su energía y vigor." Así describía la fotógrafa Herlinde Koelbl sus impresiones de la joven política Angela Merkel a la revista "Time Magazine", con motivo de un gran retrato de la canciller federal como "personalidad del año 2015". Muchos asocian esa manera reservada y a la vez resuelta de Angela Merkel con sus inicios profesionales en las ciencias naturales, en las que se requieren sobrias habilidades analíticas.

Merkel, nacida en 1954, es doctora en física y trabajó durante años en la Academia de Ciencias de Berlín Oriental en la República Democrática Alemana. Cuando en 1989 la RDA experimentó su dramático vuelco político, Merkel participó activamente en el movimiento "Demokratischer Aufbruch" (Despertar Democrático). Poco antes de la unificación alemana, en octubre de 1990, se incorporó a la Unión Demócrata Cristiana (CDU) y en 2000 asumió la presidencia del partido, cargo que ocupa hasta hoy.

Durante el mandato del canciller Helmut Kohl, Angela Merkel fue ministra de su Gobierno en los años 1990. Inicialmente en la cartera de Asuntos Femeninos y Juventud, y más tarde en el Ministerio de Medio Ambiente. Al principio muchos no creían que pudiera llegar a canciller federal en 2005 y que su mandato alcanzara doce años, entre otros motivos por su paciente forma de hacer política. En 2015 sorprendió con su decisión de abrir las fronteras de Alemania a los refugiados.

Angela Merkel ha cambiado la fisionomía de Alemania - y a su partido, la conservadora CDU. Otro ejemplo de esto fue su decisión en favor de la transición energética y su actitud abierta ante el matrimonio entre homosexuales. Pero al mismo tiempo, Angela Merkel es sinónimo de continuidad. En caso de una victoria electoral, desea continuar la exitosa política económica de su Gobierno y alcanzar el pleno empleo en el mercado de trabajo. Como una de las figuras políticas de más antigüedad en el cargo, es particularmente valorada como socio internacional.

El oponente: Martin Schulz
Martin Schulz
Martin Schulz dpa

Martin Schulz es apasionado. El que fuera jugador defensivo y librero de profesión, no solo siente una ferviente pasión por el fútbol y la literatura, sino también, y especialmente, por la política. Y en particular por Europa: de 2012 a 2017, Schulz fue presidente del Parlamento Europeo, del que ya era miembro desde 1994.

Schulz ha fortalecido el rol del parlamento europeo y ha atraído en varias la atención de la opinión pública. Así, por ejemplo, defendió la idea europea contra tendencias nacionalistas y fuerzas populistas de derecha, o se opuso a las intenciones de debilitamiento de la democracia. Después del fallido intento de golpe de Estado contra el gobierno de Turquía y el presidente Erdogan en julio de 2016, Schulz viajó a Turquía como primer político de primer rango de la UE. En el parlamento europeo, pese a todas las apasionadas controversias, su capacidad de encontrar soluciones acordadas ha sido acogida con muchas simpatías.

En 1987, con solo 31 años, Schulz asumió el cargo de alcalde de Wurselen, su ciudad natal cerca de las fronteras con Bélgica y Países Bajos. Ya como político local y regional, Schulz intervino en favor de la cohesión europea, por ejemplo con la ampliación de la relación de hermandad con la ciudad francesa de Morlaix. Su capacidad de acercarse a la gente y entusiasmarla por un objetivo común, también lo ha demostrado Schulz al comienzo de su campaña como candidato. En Internet, sus seguidores lograron crear un hype alrededor de su persona con "The Schulz". En esta plataforma reddit, el candidato a canciller es trasformado en figura icónica humorísticamente mediante memes . En marzo de 2017 fue elegido con respaldo unánime presidente del Partido Socialdemócrata (SPD).

La cuestión de la justicia social está en el centro de la campaña electoral de Schulz, por ejemplo, cuando propone que el presupuesto europeo sea parte de un "pacto solidario" o que se financie una "cuenta de oportunidades" para trabajadores, como fondo de capacitación o de proyectos de emprendimiento. Para Martin Schulz, por sus orígenes humildes, esto es un tema que le toca muy de cerca.

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