Niñez robada

El Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados es una señal de alerta contra los abusos. Aquí mostramos dónde los niños están más amenazados.

Aktion zum Red Hand Day mit Schülern in Neuss.
Acción en el marco del Red Hand Day con escolares en Neuss, Alemania. terre des hommes

Alemania. Una mano roja como símbolo de la solidaridad: en el “Red Hand Day” se exige en todo el mundo terminar con el reclutamiento de niños soldados. Ralf Willinger es experto asesor de terre des hommes en derechos de los niños. La organización lanzó esa iniciativa junto con otras ONG hace más de diez años.

Ralf Willinger, experto de terre des hommes en derechos de los niños.
Ralf Willinger, experto de terre des hommes en derechos de los niños. terre des hommes

Sr. Willinger, el tema de los niños soldados no parece estar ya muy presente en la percepción pública. ¿Se debe a que hay menos niños soldados?

Lamentablemente no, al contrario. Estimamos que en el mundo hay actualmente unos 250.000 niños soldados. Cifras exactas no existen. La mejor fuente al respecto es el Informe del Secretario General de las Naciones Unidas (ONU) sobre los Niños y los Conflictos Armados. En el informe se lee que el problema se agudiza en muchos países.

Cuanto más duran los conflictos, más niños son reclutados.

Ralf Willinger, terre des hommes

¿Cómo se lo explica?

Cuanto más duran los conflictos y más recrudecen, tanto más niños son reclutados, sencillamente porque no hay suficientes adultos. Somalia, Colombia y Afganistán son ejemplos de ese proceso.

¿En qué países es especialmente grave el problema?

En Somalia se registró en 2016 un récord de 1.915 casos de niños reclutados. También en Siria, el número de niños reclutados aumentó masivamente, a 851 y también en Yemen, a 517. Y esos son solo los casos comprobados y verificados por la ONU. Las cifras reales son un múltiplo de ello.

¿Hasta qué edad está considerada una persona un niño soldado?

En los Principios de París, niños soldados son todos los menores de 18 años. También Alemania firmó esos Principios. Por eso consideramos problemático que en la Bundeswehr (Fuerzas Armadas de Alemania) haya soldados de 17 años, si bien no son enviados a zonas de guerra. Por eso es difícil explicar en otros países que debe observarse el límite de edad cuando la propia Alemania no lo hace.

¿Qué hace terre des hommes en todo el mundo contra el uso de niños soldados?

Tenemos proyectos concretos para impedir el reclutamiento, por ejemplo, en campos de refugiados en el norte de Irak. También trabajamos en Myanmar y Colombia en la reintegración de exguerrilleros. En la Coalición Alemana contra el Uso de Niños Soldados, a la que pertenecen diez organizaciones no gubernamentales, centralizamos la información y la publicamos. Con acciones como el “Red Hand Day” llamamos la atención sobre el tema, para que no pase desapercibido y para que los políticos hagan algo, por ejemplo, detener la exportación de armas a regiones en crisis.

Entrevista: Helen Sibum

Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados (Red Hand Day), el 12 de febrero

Coalición Alemana contra el Uso de Niños Soldados

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