Vacunación obligatoria, ¿sí o no?

La pandemia del coronavirus ha reavivado en Alemania el debate sobre la obligatoriedad de la vacunación. Un panorama.

Muchas vacunas se administran con una inyección.
Muchas vacunas se administran con una inyección. picture alliance / Geisler-Fotopress

¿Es obligatoria la vacunación en Alemania?

La primera vacunación obligatoria se introdujo en Alemania en 1874. Ese año, en el Reich Alemán se decretó la vacunación obligatoria contra la viruela para todos los niños entre uno y doce años. Esa obligatoriedad cesó en 1976, porque se consideró que la viruela había sido erradicada, gracias a la vacunación en todo el mundo. Si bien en la RDA existió temporalmente la obligación de vacunar a los niños contra la tuberculosis, la poliomielitis, la difteria, el tétanos, la tos ferina y el sarampión, en la Alemania unida solo desde el 1º de marzo de 2020 existe nuevamente la obligatoriedad de una vacunación general contra el sarampión.  

¿Por qué la vacunación obligatoria contra el sarampión?

El sarampión es una de las enfermedades más infecciosas. Cada persona que contrae el sarampión contagia en promedio a otras 12 a 18 personas. Las personas infectadas con el virus SARS-CoV-2 contagian en promedio a dos o tres personas más. El sarampión puede ser contraído por personas de todos los grupos de edad. Al debilitar el sistema inmunológico, el sarampión causa un mayor riesgo de morir por otras enfermedades infecciosas durante varios años. Contra la enfermedad no existe ningún tratamiento eficaz. Para inscribir a niños en una guardería, un jardín de infancia o una escuela, sus padres deben presentar una constancia de vacunación contra el sarampión. Dado que la asistencia a la escuela es obligatoria en Alemania, esa norma equivale a una vacunación obligatoria general. Las personas que trabajan en una institución para niños o en instalaciones médicas también deben estar vacunadas. 

Un certificado alemán de vacunación, que todo alemán debería poseer.
Un certificado alemán de vacunación, que todo alemán debería poseer. picture alliance / zb

¿Cuál es la situación con el SARS-CoV-2?

En primer lugar, no existe todavía ninguna vacuna contra el SARS-CoV-2. No obstante, en Alemania se debate sobre el tema. Ulrich Montgomery, presidente de la Asociación Médica Mundial, aboga por la vacunación obligatoria. Dice que cuando exista una vacuna, las personas que no se vacunen contra el coronavirus serán un peligro para quienes no puedan vacunarse por razones de salud. Además, agrega, una vacunación obligatoria es necesaria porque es imprescindible lograr un alto nivel de inmunización en poco tiempo.

El Gobierno alemán rechaza la obligatoriedad de una vacuna contra el coronavirus. Dice que deben primar los derechos de libertad de los ciudadanos. Helge Braun, el jefe de la Cancillería Federal, manifestó que quienes no quieran la vacuna “deben asumir el riesgo de infección ellos mismos”. Esa argumentación se basa en que actualmente existe una alta tasa de vacunación voluntaria. Entre los niños que comienzan a ir a la escuela, es de más del 90 por ciento para casi todas las 14 vacunas recomendadas por el Instituto Robert Koch, encargado de la observación de enfermedades y otros peligros para la salud en Alemania. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un 95 por ciento de tasa de vacunación conduce, de hecho, a la desaparición de una enfermedad.

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