Juntos contra el hambre

El "Innovation Accelerator" del Programa Mundial de Alimentos de la ONU en Múnich se propone combatir el hambre. ¿Pueden startups resolver problemas globales?

Hydroponics Algeria: Islas verdes en el desierto
Hydroponics Algeria: Islas verdes en el desierto WFP/Nina Schroeder

¿Cómo funciona el Social Startup "Innovation Accelerator"?
"Buscamos nuevas soluciones que ayuden a combatir el hambre en el mundo", explica el director Bernhard Kowatsch. Empleados del Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA), startups y otras mentes creativas de todo el mundo, pueden presentarse al laboratorio creativo en Múnich. Si el concepto es prometedor, los equipos son invitados a un "Innovation Bootcamp" de una semana. Reciben un fomento de 50.000 a 100.00 euros y son acompañados por un coach y por la oficina de país correspondiente del PMA en la implementación de su idea.

Bernhard Kowatsch dirige el Innovation Accelerator del Programa Mundial de Alimentos en Múnich.
Bernhard Kowatsch dirige el Innovation Accelerator del Programa Mundial de Alimentos en Múnich.
WFP/Innovation Accelerator

¿Qué ideas son?
Por ejemplo, un sistema que gestiona las compras de refugiados en los campamentos a través de la tecnología blockchain, que también está por detrás de la moneda de Internet Bitcoin. La cuenta del refugiado no se encuentra en un banco, sino que se integra en el sistema como "E-Wallet", es decir, como billetera virtual. "Así ahorramos un 98 por ciento de las comisiones", resalta Kowatsch. 100.000 refugiados en Jordania ya se están beneficiando de esta idea. En Argelia, la hidroponía despierta esperanza. El ingeniero agrícola argelino que tuvo la idea se crio él mismo en un campamento de refugiados. La hidroponía necesita mucha menos agua que la agricultura tradicional. Con este método, la cebada ahora se cultiva en 80 lugares en el desierto de Argelia como alimento para animales.

El objetivo es que la idea ayude al mayor número de personas.

Bernhard Kowatsch, director del Innovation Accelerator del Programa Mundial de Alimentos de la ONU

¿Pueden pequeñas innovaciones surtir efectos en caso de un problema tan grande como es el hambre?
Lamentablemente, el número de personas hambrientas en el mundo ha aumentado nuevamente en 2017, después de un largo periodo de desarrollo positivo. "Esto se debe principalmente a conflictos", dice Kowatsch. "Si no se terminan, nunca alcanzaremos un mundo sin hambre". Pero es posible si las condiciones son las adecuadas". El Innovation Accelerator apoya proyectos con un gran impacto. "El objetivo es que la idea ayude al mayor número de personas".

¿Por qué el "Innovation Accelerator" tiene su sede en Múnich?
"Hemos estudiado diez posibles sedes, incluyendo en Silicon Valley", dice Kowatsch. Múnich convence, explica, por la gran concentración de emprendedores y por las numerosas instituciones científicas y empresas innovadoras.

¿Puede cualquiera presentar una idea?
Sí, en la Web innovation.wfp.org/apply.