Compromiso con una Europa de los ciudadanos

La canciller federal responde en un “diálogo ciudadano” a las preguntas de la gente y explica qué significa Europa para ella.

Canciller federal Angela Merkel
Canciller federal Angela Merkel Dominik Butzmann/laif

¿Un diálogo con los ciudadanos?, ¿un intercambio “de igual a igual”? ¿Puede esperarse eso de un evento al que invita la canciller federal? Es la pregunta que me planteo cuando, un día de comienzos de otoño, espero la llegada de la jefa de Gobierno alemana. Cuando arriba, en la sede central de la empresa de autopartes Continental reina una atmósfera algo tensa. Merkel es acompañada por numerosos colaboradores y personal de seguridad. Rápidamente son tomadas las fotos oficiales de bienvenida. Ya poco después, la canciller federal le dice a un grupo de jóvenes: “Ahora tenemos que escuchar a alguien perteneciente al equipo de proyecto”.

En Hannover, el grupo experimenta a una canciller federal sin miedo al contacto directo: atenta, distendida y concentrada. Angela Merkel ha venido para escuchar y dialogar. Y no solo en Hannover: ya también en Berlín y Jena habían tenido lugar “diálogos ciudadanos” con Merkel sobre el tema “Hablemos sobre Europa”. El proyecto sobre el que la canciller federal desea conocer más en Hannover se llama “Experiencing Europe” y fue iniciado por la empresa Continental. Ocho empresas alemanas ofrecen ahora a jóvenes alemanes desempleados prácticas breves en otros países europeos. “Queremos mostrar perspectivas de trabajo poco conocidas y, simultáneamente, desatar entusiasmo por Europa”, dice Ariane Reinhart, vicepresidenta ejecutiva responsable de Recursos Humanos. “Y la mejor forma de que eso funcione es experimentando personalmente Europa y encontrándose con europeos”, agrega. De ello puede informar una gran parte de los jóvenes presentes en Hannover.

In vier Städten beantwortete die Regierungschefin zahlreiche Fragen im direkten Gespräch
Presse- und Informationsamt der Bundesregierung

“No conocía Europa”, dice algo tímidamente un joven que realizó prácticas en las filiales de Continental en Hungría y Rumania. Lo que lo sorprendió fue la avanzada modernización técnica en ambos países. Otra participantes en “Experiencing Europe” hablan sobre su estadía en Rumania y dicen que les preocupa la desigualdad salarial entre diversos países de Europa. A muchos les preocupa también el “brexit” que se aproxima y la posibilidad de que se pierda la cohesión en Europa. ¿Cómo seguirán las relaciones entre la Unión Europea y Gran Bretaña? “Amistosas y lo más estrechas posibles, tan estrechas como los británicos quieran”, responde la canciller federal.

Solidaridad y cohesión

Los “diálogos ciudadanos” no pueden resolver los problemas de la Unión Europea. Pero muestran a una canciller federal que conoce el valor del diálogo en los grandes contextos políticos, pero también en los encuentros personales. “Los que les puedo recomendar es que busquen el diálogo”, aconseja a los presentes en Hannover en relación con el intercambio europeo. Ella misma se toma mucho tiempo esa tarde, para conversar sobre los temas más variados. Habla sobre la paga en las prácticas durante el periodo de formación, el Fondo Social Europeo y la digitalización de los servicios al ciudadano. Y cuando se le pregunta por los valores de Europa, su respuesta es decidida y enérgica.

Un continente de la tolerancia

“La democracia es más que acudir a las urnas y que uno gane”, dice Merkel. “La democracia significa que las minorías tienen derechos, que existen una Justicia y una prensa independientes”, agrega. Para Merkel, Europa es un “continente de la tolerancia”, que debe seguir defendiendo las libertades que lo caracterizan, desde la libertad de opinión hasta la libertad de creencias.

La canciller federal había tematizado ya cuestiones fundamentales en el “diálogo ciudadano” en Jena. Había dicho que también en la Unión Europea los actores “no deben vacilar” a la hora de defender la paz. Como ejemplo mencionó la cooperación germano-francesa. Pero advirtió que esta también debe ser cultivada generación tras generación. Y que sin un fuerte compromiso no funcionaría.

Ciudadanos tomados en serio

Apartes de las grandes cuestiones, lo que mejor representa la cohesión europea son los numerosos encuentros personales. Hasan Ilhan, de 20 años, de Hesse, abandonó tempranamente los estudios universitarios. “Experiencing Europe” me dio la oportunidad de probarme a mí mismo”, dice. Primero realizó prácticas en Jičín, República Checa, y luego en Rambouillet, cerca de París. Allí vivió en la casa de la familia de su jefa de personal francesa. Ella fue también la que le escribió una carta de recomendación, con la que Hasan Ilhan pudo presentarse para una formación como perito comercial en Fráncfort del Meno.

¿Cómo vivió el “diálogo ciudadano”? “Me alegró mucho que la canciller federal nos haya ­tomado en serio como ciudadanos”, dice Hasan Ilhan. Las prácticas le dieron ánimo para seguir adelante. Ahora quiere conocer muchas otras culturas europeas. ¿Lo convenció la jefa de Gobierno alemana? “Estoy seguro de que siempre defenderá a Europa”.

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