“Estaba adelantado a su tiempo”

Francisco J. Barrantes sobre el impacto de Alexander von Humboldt en América Latina

Prof. Dr. Francisco J. Barrantes
Prof. Dr. Francisco J. Barrantes Privat

Sr. Barrantes, ¿cómo influye la visión de Humboldt en las ciencias en América Latina?

La relevancia de Humboldt para la ciencia radica sobre todo en su metodología de ver las cosas desde una perspectiva global y holística: todo en la naturaleza está interconectado. Sobre todo, se adelantó a su tiempo en el tema del clima. Reconoció que el hombre y el clima se influyen mutuamente. A diferencia de Carl von Linné, estaba menos preocupado por la descripción de las especies vegetales individuales que por las interrelaciones entre las distintas especies, su distribución geográfica y las relaciones con otras formas de vida. En otras palabras: se interesaba por el medio ambiente en su conjunto.

¿Qué podrían aprender hoy los políticos o científicos de Alexander von Humboldt?

Von Humboldt fue básicamente el primer "ecologista" y ya llevó estas ideas a los políticos, especialmente en Norteamérica. Su objetivo era tratar la naturaleza como algo integral, como un organismo vivo. Ya entonces von Humboldt era consciente de las consecuencias perjudiciales de la deforestación o de ciertos métodos de riego artificial y, por lo tanto, se anticipó a los mayores problemas de nuestro tiempo.

¿Qué impresión tendría hoy Alexander von Humboldt de América Latina?

Sospecho que su mayor preocupación sería la dramática extinción de especies. Y estaría terriblemente triste por los devastadores incendios forestales en la región amazónica, pero también en el norte de Argentina o en África. Y seguramente estaría muy insatisfecho con el comportamiento de los políticos y la inercia de los gobiernos, que parecen ignorar muchas pérdidas irreversibles en lugar de luchar sabiamente por la conservación de nuestros preciosos recursos naturales.

¿Sabe la población general de América Latina quién era Alexander von Humboldt?

No creo que el latinoamericano "medio" de hoy sepa quién era Humboldt, eso probablemente no sea diferente en Norteamérica o Europa. Se podría asociar el nombre con fenómenos naturales como la "corriente de Humboldt" o una universidad, pero se sabe poco sobre las peculiaridades de su obra. Es más conocido en los países que visitó en sus viajes: Colombia, Cuba, Ecuador, Perú, México y Venezuela. 

Sobre la persona:

El Prof. Dr. Francisco J. Barrantes es director del Laboratorio de Neurobiología Molecular de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Católica Argentina (UCA), Buenos Aires, y presidente de la asociación de exalumnos de la Fundación Humboldt en Argentina.

 

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