Cómo combatir pandemias con datos

La OMS ha abierto un centro de información en Berlín. Los investigadores quieren utilizar la inteligencia artificial para detectar futuras pandemias en una fase temprana.

Chikwe Ihekweazu, director del nuevo centro de información de la OMS
Chikwe Ihekweazu, director del nuevo centro de información de la OMS picture alliance / Eventpress

Habrá una próxima pandemia: en ello están de acuerdo investigadores de todo el mundo. Según las estimaciones, cientos de miles de virus tienen el potencial de ser transmitidos algún día de animales a seres humanos.

Para estar mejor preparados en el futuro, la Organización Mundial de la Salud (OMS) inauguró a principios de septiembre de 2021 un centro de alerta temprana en Berlín: el Centro de Información de la OMS sobre Pandemias y Epidemias. Como ciudad dinámica y creativa, Berlín es el lugar perfecto para el nuevo centro, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, cuando inauguró el centro junto con la canciller federal alemana, Angela Merkel. Y el hecho de que el hospital universitario Charité y el Instituto Robert Koch –ambos socios del centro– se hallen en las inmediaciones garantiza el entorno de investigación adecuado y la movilización de personal en caso de emergencia.

Personal internacional de primera línea

Investigadores internacionales de primera línea están reunidos en el centro. El director es el epidemiólogo nigeriano Dr. Chikwe Ihekweazu. Este reputado científico trabajó anteriormente en Nigeria, Inglaterra, Sudáfrica y también en el Instituto Robert Koch.

Grandes cantidades de información confluirán en el centro de Berlín y serán analizadas con la ayuda de la inteligencia artificial (IA). Por ejemplo, el centro analiza datos mundiales sobre enfermedades sospechosas y salud animal, pero también datos sobre el tiempo y el clima, porque influyen sobre los brotes de enfermedades infecciosas.

Los virus se propagan rápidamente, pero los datos se propagan aún más rápido.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS

La esperanza: detectar las pandemias emergentes antes de que sean imparables. Ghebreyesus, director general de la OMS, expresó así esa esperanza en la inauguración: “Los virus se propagan rápidamente, pero los datos se propagan aún más rápido”.

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