Científicos pioneros en la inmunología

Alberto Mantovani y Michel C. Nussenzweig fueron distinguidos con el Premio Robert Koch por sus descollantes investigaciones sobre mecanismos inmunológicos.

The Rockefeller University - Michel Nussenzweig

La Fundación Robert Koch concedió el Premio Robert Koch, dotado con 100.000 euros, a los profesores Alberto Mantovani, de la Humanitas University de Milán, y Michel C. Nussenzweig, de la Rockefeller University de Nueva York. Con el premio son distinguidos los trabajos de investigación que realizan ambos inmunólogos, de los que surgieron nuevas posibilidades de tratamiento del cáncer y de lucha contra las infecciones de sida. El profesor Kai Simons, del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética, en Dresde, recibe la Medalla Robert Koch por su obra de vida. El médico alemán Robert Koch, cuyo nombre lleva el premio, fundó hace más de cien años la bacteriología moderna.

“Me dijeron que estaba loco”

El médico italiano Alberto Mantovani es premiado por sus trabajos pioneros en relación con las reacciones inflamatorias y el cáncer. Mantovani demostró que macrófagos, células fagocitas que forman parte del sistema inmunológico, pueden ser reprogramados en el entorno pobre en oxígeno de los tumores. En lugar de debilitar el crecimiento del tumor y la formación de metástasis, incluso los fortalecen. Los resultados de las investigaciones de Mantovani llevaron a una nueva aproximación a la biología tumoral, con cuya ayuda fueron desarrollados nuevos enfoques para terapias inmunológicas. “A comienzos de los años 1980 se me dijo que debía estar loco si afirmaba que los macrófagos podían causar cáncer. El Premio Robert Koch es un reconocimiento por lo que entonces parecía una idea loca”, recuerda Mantovani.

Anticuerpos contra el sida

El médico brasileño Michel C. Nussenzweig, descubrió anticuerpos ampliamente neutralizantes contra el virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1, que pueden ayudar a seres humanos infectados. “El VIH-1 es un gran problema global de salud pública”, dice Nussenzweig. Y agrega: “Es un desesperante problema científico que hasta ahora no hayamos podido desarrollar ninguna vacuna ni ningún medicamento”.

El Premio Robert Koch es una de las distinciones científicas más renombradas de Alemania. Se concede todos los años por logros científicos descollantes. Las medallas y los premios serán entregados el 4 de noviembre de 2016 en una ceremonia en Berlín.

Entrega del Premio Robert Koch, el 4 de noviembre de 2016 en Berlín. 

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