El nuevo jefe de la ESA Johann-Dietrich Wörner

Johann-Dietrich Wörner, hasta ahora director del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), ocupará el máximo cargo de la Agencia Espacial Europea.

dpa/Oliver Berg - Johann-Dietrich Wörner

"El ser humano lleva la curiosidad en sus genes", dice Johann-Dietrich Wörner. Y ese atributo humano encuentra su máxima expresión en los vuelos espaciales. No solo el deseo de remover cada piedra de la Tierra sino también el de viajar hacia las estrellas. Es la inquietud de los astronautas internacionales y el sueño de muchos jóvenes de todo el mundo. También Wörner recuerda cuando de niño se ponía a observar el cielo estrellado junto a su padre. Si bien nunca llegó a ser astronauta, el trabajo de este alemán de 60 años está marcado por las estrellas. Y por decirlo así, Wörner está explorando en estos días una nueva esfera: el hasta ahora director del Centro Alemán Aeroespacial (DLR) será jefe de la Agencia Espacial Europea ESA.

22 países miembros - y Canadá

El DLR había llamado varias veces la atención, sobre todo con el éxito de la misión de Alexander Gerst en la Estación Espacial Internacional ISS. En ninguna otra área, la cooperación transnacional es tan importante hoy como en el campo aeroespacial. Cada uno de los Estados y sus organizaciones no pueden hacer frente a los costosos proyectos - por eso la cooperación europea es de gran importancia. ESA cuenta con 22 países miembros, Canadá es miembro asociado. "Mi tarea consistirá en mantener a todos realmente a bordo", declaró Wörner en una entrevista para la Asociación de Ingenieros Alemanes (VDI). El físico Reimar Lüst fue el último alemán en estar al frente de la ESA, de 1984 a 1990.

Wörner, nacido en Kassel, es un experimentado científico y gestor de investigaciones. Después de graduarse en ingeniería civil vivió dos años en Japón durante su doctorado. Fue profesor de la Universidad Técnica de Darmstadt, antes de ser su presidente en 1995. Desde 2007 dirige el DLR, que ha crecido enormemente desde entonces: de 5000 a más de 8000 empleados.

Uno de los temas de los que se ocupará Wörner en su nuevo cargo en la ESA, es el futuro de la Estación Espacial Internacional ISS, que hasta la fecha es una cooperación entre Europa, Canadá, Rusia, Japón y EE.UU. Pero Wörner se puede imaginar también nuevas alianzas para la estación, por ejemplo con China e India.  Poco antes de asumir el cargo llamó además la atención de la opinión pública con su propuesta de establecer una estación de investigación en la Luna, en sustitución de la ISS. La curiosidad no tiene límites.

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