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La poeta casi olvidada Selma Merbaum

Cuando la poeta Selma Merbaum murió a los 18 años en un campo de concentración de los nazis, dejó como legado un libro de impactantes textos.
por Helen Sibum

Durante mucho tiempo ni siquiera se sabía exactamente su nombre. Hasta 2014 se suponía que el nombre de la joven era Selma Meerbaum-Eisinger, siendo el segundo apellido el de su padrastro. Hasta que la biógrafa Marion Tauschwitz logró demostrar que siempre llevó el nombre de Selma Merbaum. Tampoco se sabía mucho más acerca de esta chica judía nacida en 1924 en Bucovina, por entonces Rumania, y que murió a la edad de 18 años víctima de la fiebre tifoidea en un campo de trabajos forzados nazi. Pero sus poemas sobrevivieron y son cada vez más admirados. No solo porque quedó silenciado así tanto talento sino también por su excelencia poética.

Unos 60 poemas escribió entre los años 1940 y 1941 esta joven en un álbum que tituló "Blütenlese" (antología), el cual entregó, antes de ser deportada, a su novio Leiser Fichmann, con estas palabras: "No he tenido tiempo de terminar de escribirlo". La pareja se había conocido en el grupo juvenil sionista en la ciudad natal de Merbaum, Chernivtsi, hoy parte de Ucrania. Chernivtsi era por entonces un importante centro de la cultura judía en Europa. También se crio allí el escritor Paul Celan, primo de Merbaum y gran admirador de Rainer Maria Rilke y Heinrich Heine.

Con música de Herbert Grönemeyer

El librito de Merbaum se preservó de forma milagrosa: Fichmann se lo dio a una amiga, antes de huir hacia Israel en 1944. Pero Fichmann no sobrevivió al viaje ya que se ahogó en un naufragio. La amiga de Selma llevó el libro en su mochila a Israel, a donde llegó en 1948. Sin embargo pasaron muchos años hasta que alguien imprimiera por primera vez estos poemas escritos en alemán: un exprofesor de Merbaum logró finalmente que se publicara Blütenlese con una tirada de 400 copias. En 1980 llegó a Alemania uno de esos ejemplares y un periodista de la revista "Stern" lo difundió. Desde entonces, músicos como Herbert Grönemeyer han puesto música a poemas de Merbaum, y famosos actores, como Iris Berben, los han leído en público. "Poem" se llama una de esas poesías, que Merbaum escribió en julio de 1941, pocos meses antes de la deportación de su familia a un gueto:

Quiero vivir / quiero reír y levantar cargas / quiero luchar, amar y odiar / quiero tocar el cielo con las manos  / y quiero ser libre y respirar y llorar / y no quiero morir. No / no / la vida es roja / la vida es mía / mía y tuya / mía.

Día mundial de la poesía, 21 de marzo

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por Helen Sibum

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