Nous parlons allemand

Journée mondiale de la langue maternelle : pourquoi y a-t-il bien plus de mots allemands qu’on ne le pense généralement ? Des faits surprenants sur l‘allemand.

L’allemand crée 23 millions de mots avec un alphabet de 26 lettres.
L’allemand crée 23 millions de mots avec un alphabet de 26 lettres. Doin Oakenhelm - stock.adobe.com

Combien y a-t-il de locuteurs dont l’allemand est la langue maternelle ?

Quelque 130 millions de personnes ont l’allemand pour langue maternelle ou comme seconde langue. L’allemand est la langue maternelle la plus parlée dans l’Union européenne. Dans 42 pays, 7,5 millions de personnes font partie d’une minorité parlant l’allemand.

Combien de personnes ont appris l’allemand langue étrangère ?

289 millions ! C’est le nombre de personnes qui ont appris un jour l’allemand sur la planète d’après les calculs du germaniste Ulrich Ammon. Leur niveau de langue est par contre difficile à estimer. Actuellement, 15,4 millions de personnes apprennent l’allemand comme langue étrangère, dont 90 % sont des élèves et 10 % des adultes.

Quick facts
100
millions de personnes

ont l’allemand pour langue maternelle. C’est la langue maternelle la plus parlée en Europe.

15,4
millions de personnes

apprennent l’allemand langue étrangère dans le monde.

2.000
écoles

font partie du réseau des écoles PASCH qui enseignent la langue et la culture allemandes.

600.000
élèves

apprennent l’allemand dans une école PASCH dans le monde.

120
pays

sont représentés dans le réseau PASCH.

Combien y a-t-il de mots en allemand ?

Plus qu’on ne le croit. Les apprenants savent que l’on peut aisément accoler deux substantifs pour créer un mot nouveau, ce qui rend la comptabilisation des mots difficile. En 2013, des linguistes berlinois étaient arrivés au nombre de 5,3 millions de mots allemands. En 2017, la rédaction du Duden, l’ouvrage de référence de l’orthographe allemand, comptabilisait presque 23 millions de mots (uniquement les lemmes) dans l’allemand actuel. Ce chiffre est le fruit d’une gigantesque collection de textes littéraires et documentaires correspondant à 40.000 livres. La dernière édition du Duden se contente de 145.000 mots-clés. Et le locuteur moyen n’utilise que de 12.000 à 16.000 mots

Quels mots sont les plus utilisés ?

L’article défini – der, die, das – que tous les apprenants connaissent, vient à la première place, suivi par « in » et « und ».

Quel mot a le plus de lettres ?

Dans le Duden, le mot « Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung » (trouble de l’hyperactivité et déficit de l’attention) compte 44 lettres.

Qu’est-ce que la Journée mondiale de la langue maternelle ?

L’ONU a déclaré le 21 février Journée mondiale de la langue maternelle car environ la moitié des 6.000 langues parlées dans le monde sont menacées de disparition. L’allemand n’en fait pas partie, c’est l’une des dix langues les plus parlées. Mais il existe en Allemagne des langues régionales parlées par un nombre toujours plus faible de locuteurs : le frison septentrional et le frison oriental sont particulièrement menacés selon l’Atlas des langues menacées.

 

Où peut-on apprendre l’allemand ?

Par exemple dans l’un des 159 Goethe-Instituts dans 98 pays ou l’une des 2.000 écoles dans le monde membre du réseau Les écoles : des partenaires de l’avenir (PASCH). On trouve aussi des cours en ligne sur les sites de la Deutsche Welle, du Goethe-Institut ou de Deutsch-Uni online.

Journée mondiale de la langue maternelle le 21 février 2018

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