La salle des machines de l’internet

Pourquoi de plus en plus de centres de données sont créés à Francfort et qu’est-ce qu'il se passe derrière leurs façades grises sans fenêtres.

Armoires pour serveurs dans un centre de données.
Armoires pour serveurs dans un centre de données. Interxion

Lorsque, en juillet 2020, un opérateur de centres de données a annoncé un investissement de milliards à Francfort sur le Main, un secteur qui travaillait jusqu’alors derrière des façades grises sans fenêtres (également pour des raisons de sécurité) a attiré l'attention du public en Allemagne.   

Quel a été le déclencheur ?

Le groupe néerlandais Interxion avait annoncé qu'il transformerait le site de l’ancienne société de vente par correspondance Neckermann en un parc numérique. Il prévoit d'y aménager plus de dix nouveaux centres de données et les premiers nouveaux clients doivent s'y installer mi-2022. Interxion est l'un des principaux opérateurs de centres de données en Europe. 

Centre de données devant la ligne d’horizon de Francfort.
Centre de données devant la ligne d’horizon de Francfort. Interxion

Pourquoi Francfort?

Francfort abrite le plus grand nœud internet du monde, De-Cix; il a été installé au milieu des années 1990. Depuis lors, l’évolution n’a fait que monter en flèche. En outre, la pandémie de Covid-19 a encore accéléré la numérisation. En automne 2020, le record de 10 térabits/seconde a été battu. Cela correspond à la quantité de données d’une pile de pages écrites format DIN-A4 d’une hauteur de 220 kilomètres. Le nœud attire les centres de données comme par magie, car sa proximité réduit la latence, c’est-à-dire le délai de transmission.  

Que se passe-t-il dans les centres de données ?

Des opérateurs tels qu’Interxion fournissent aux clients l’espace et l’infrastructure nécessaires au traitement de leurs données. Pour cela, une alimentation électrique ininterrompue, la climatisation et une sécurité maximales sont déterminantes. Selon Holger Nicolay, Business Development Manager d’Interxion « Vous devez imaginer cela comme un appartement de location. Sauf que vous n’apportez pas vos meubles mais vos serveurs ».

Qu’est-ce qui explique le boom de ce secteur ?

Avec quelque 60 centres de données, sans compter ceux qui appartiennent à des entreprises comme les chemins de fer allemands Deutsche Bahn ou la Deutsche Bank, Francfort est de loin le principal site d’Europe continentale. Cela est dû à la croissance extrêmement rapide des besoins en puissance de calcul. Et nous sommes à la veille de la grande époque de la 5G, de l’intelligence artificielle et de l’internet des objets. L’initiative européenne sur le nuage Gaia-X prend également de l’ampleur. En établissant une infrastructure de données souveraine, l’Union européenne veut se rendre moins dépendante des fournisseurs de clouds américains et chinois.

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