«  L’évolution de la pandémie dépend uniquement de notre comportement »

Le microbiologiste Lothar Wieler est l’homme à la tête de l’Institut Robert Koch à Berlin.

Lothar Wieler
Lothar Wieler picture alliance/dpa

En Allemagne, Lothar Wieler jouit presque de la popularité d’un présentateur de journal télévisé. Et son travail actuel a une certaine similitude avec cette profession. Lors de conférences de presse très attendues, d’une voix calme, il donne régulièrement les dernières informations sur la propagation du coronavirus dans le pays.

Or Lothar Wieler est un chercheur et, depuis 2015, président du Robert Koch-Institut (RKI), le grand centre de recherche du gouvernement fédéral en matière de prévention et de suivi des maladies à Berlin. La détection, la prévention et la lutte contre les maladies infectieuses sont la mission essentielle du RKI. Le Robert Koch-Institut fait aussi de la recherche, informe le public et conseille le gouvernement fédéral.

Quand le président du RKI Lothar Wieler s’adresse à l’opinion publique, il peut recourir à son immense savoir et à sa longue expérience. Le RKI est l’une des institutions de ce type les plus anciennes dans le monde – il porte le nom de son premier directeur, Robert Koch. En 1882, celui-ci a découvert l’agent pathogène de la tuberculose, le bacille de Koch, qui lui a valu le prix Nobel de médecine en 1905. Aujourd’hui, l’institut emploie 1100 personnes dont 450 chercheuses et chercheurs.

Lothar Wieler est entré très jeune en contact avec son futur métier. Avec son père, vétérinaire, il parcourait la Rhénanie, allant de ferme en ferme. Il fit plus tard des études de médecine vétérinaire à Munich avant de se consacrer à la microbiologie à Giessen. Il enseigne et fait des recherche sur les agents pathogènes qui peuvent être transmis entre l’animal et l’homme depuis trente ans. Une transmission de l’animal vers l’homme semble également être à l’origine de l’épidémie du coronavirus.

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