“El desarrollo de la pandemia depende solo de cómo nos comportemos”

El microbiólogo Lothar Wieler es presidente del Instituto Robert Koch, con sede en Berlín.

Lothar Wieler
Lothar Wieler picture alliance/dpa

Lothar Wieler disfruta en Alemania casi de la popularidad de un locutor de noticias. Su actual trabajo tiene también cierto parecido con esa profesión. Wieler anuncia regularmente las últimas noticias sobre la propagación del coronavirus en Alemania, con voz tranquila, en conferencias de prensa muy esperadas.

Pero Lothar Wieler es un científico y, desde 2015, presidente del Instituto Robert Koch (RKI), con sede en Berlín, la institución central de investigación del Gobierno alemán para la vigilancia y la prevención de enfermedades. Las principales tareas del RKI son la detección, la prevención y el control de enfermedades infecciosas. Para ello, el Instituto realiza investigaciones, informa al público y asesora al Gobierno federal.

Cuando Wieler se dirige a la opinión ­pública, puede recurrir a una gran cantidad de ­conocimientos y mucha experiencia. El RKI es una de las instituciones más antiguas de su tipo en el mundo. Lleva el nombre de su primer director: ­Robert Koch, que en 1882 descubrió el patógeno de la tuberculosis y en 1905 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina. El Instituto emplea ­actualmente a 1100 personas, incluyendo 450 investigadores.

Lothar Wieler entró en contacto con su futura profesión ya de niño. Viajó de granja en granja en Renania con su padre, un veterinario, y más tarde estudió medicina veterinaria en Múnich, antes de dedicarse a la microbiología en Giessen. Durante 30 años investigó y ejerció la docencia sobre los patógenos transmitidos de animales a seres humanos. La transmisión de un animal a seres humanos parece haber sido también responsable del brote de la pandemia del coronavirus.

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