Profissionais versáteis para o espaço

Como se treina os futuros astronautas para a viagem espacial? Laura Winterling, ex-instrutora da ESA, narra seu trabalho.

Laura Winterling estudou Física, antes de trabalhar na ESA.
Laura Winterling estudou Física, antes de trabalhar na ESA. spacetimeconcepts

Visitar uma vez a Estação Espacial Internacional (ISS), esse é o sonho de Laura Winterling. Durante dez anos, ela foi instrutora de astronautas na Agência Espacial Europeia (ESA). Hoje ela é profissional autônoma e repassa seus conhecimentos em palestras e visitas guiadas no Centro de Astronautas de Colônia.

Sra. Winterling, como foi o seu trabalho de instrutora de astronautas?

Nós treinamos com os astronautas, sobre como a vida na Estação Espacial Internacional (ISS) funciona. Para isso, a ESA reconstruiu nos mínimos detalhes, no Centro de Astronautas em Colônia, todos os cômodos da ISS. Dessa forma, os astronautas podem exercitar nos diversos espaços com seus instrutores, o que fazer se o abastecimento de ar de repente parar de funcionar ou como funcionam os canais de ventilação.

Qual é a diferença entre um instrutor de astronautas e um astronauta?

O instrutor é, naturalmente, especializado no seu setor e domina perfeitamente a técnica, mas apenas no seu setor. Mas não se trata disso para a vida como astronauta. Nós não buscamos especialistas, mas sim profissionais versáteis. Os instrutores de astronautas são muito bons nas suas disciplinas, mas não têm uma formação ampla. O astronauta na estação espacial têm que saber fazer de tudo: fazer café, lavar roupas, preparar experimentos, realizar caminhadas espaciais, dar entrevistas – simplesmente tudo.

Como fazer para tornar-se um astronauta?

É como em todo processo de seleção de candidatos. Você se candidata, depois passa pelo chamado Assessment Center – da mesma forma como conhecemos em outras entrevistas de emprego. A escolha é feita com base na formação anterior, disciplina, conhecimentos e uma boa porção de sorte. Muitos astronautas são, já de início, cientistas renomados ou trabalharam nas Forças Armadas, por exemplo como piloto. Também o espírito de equipe é muito importante. Pois os astronautas têm de conviver durante um tempo relativamente longo num espaço muito apertado.

Durante sua missão na Estação Espacial Internacional, o astronauta alemão Alexander Gerst foi muito ativo na mídia social. A mídia social transformou a navegação espacial?

Os astronautas veem tudo o que ocorre na nossa Terra a partir das suas janelas. Nosso lindo planeta, mas também as queimadas na floresta tropical da Amazônia ou um furacão que assola o continente americano. Essa é uma perspectiva, que geralmente não se tem. Eu acho fantástico, que os astronautas possam compartilhar as suas impressões com as pessoas na Terra em tempo real, através da mídia social, e lhes possibilitem assim uma nova visão do seu planeta.

Qual é o maior projeto espacial da ESA, que podemos esperar no futuro?

A Europa vai participar da planejada missão na Lua em 2024. Por isso, vamos ver europeus pousarem na Lua. Todos os que não puderam ver o primeiro pouso na Lua em 1969, podem esperar ansiosos.

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