Un todo terreno para el espacio

¿Cómo se entrenan los futuros astronautas para los viajes espaciales? La ex-instructora de ESA Laura Winterling nos habla de su trabajo.

Laura Winterling estudió física antes de incorporarse a la ESA.
Laura Winterling estudió física antes de incorporarse a la ESA. spacetimeconcepts

El sueño de Laura Winterling es visitar alguna vez la Estación Espacial Internacional ISS. Durante diez años fue instructora de astronautas en la Agencia Espacial Europea ESA . Actualmente trabaja por cuenta propia y comparte sus conocimientos en conferencias y visitas guiadas al Centro de Astronautas de Colonia.

Sra. Winterling, ¿cómo era su trabajo como instructora de astronautas?

Enseñamos a los astronautas cómo es la vida en la estación espacial ISS. Para ello, la ESA ha reproducido fielmente todos los recintos de la ISS en el Centro de Astronautas de Colonia. En las diferentes salas, los astronautas pueden practicar con sus instructores lo que tienen que hacer cuando el suministro de aire de repente deja de funcionar o aprenden cómo funcionan los conductos de ventilación.

¿Cuál es la diferencia entre un instructor de astronautas y un astronauta?

El instructor está más especializado EN SU CAMPO y domina las habilidades técnicas, PERO SOLO EN ESE CAMPO. Eso justamente NO es así en el caso del astronauta. No buscamos a especialistas, sino a generalistas. Los INSTRUCTORES DE ASTRONAUTAS son buenos en SU campo, pero su formación no es suficientemente amplia. El astronauta de la estación espacial debe ser capaz de hacer de todo: preparar café, lavar la ropa, desarrollar experimentos, llevar a cabo paseos espaciales, realizar entrevistas – un todoterreno.

¿Cómo se llega a ser astronauta?

El procedimiento es similar a cualquier otro proceso de selección de personal. El candidato solicita el puesto, luego es sometido a un centro de evaluación (Assessment Center) - tal como lo conocemos de otros procesos de solicitud de empleo. La selección depende de la formación previa y la disciplina, de los CONOCIMIENTOS, pero también de UNA BUENA PORCIÓN DE AZAR. Muchos astronautas ya eran científicos reconocidos o habían trabajado en las Fuerzas Armadas alemanas, por ejemplo como pilotos. El espíritu de equipo también es muy importante, porque los astronautas deben convivir durante un período relativamente prolongado en un espacio estrecho.

Durante su estancia en la ISS, el astronauta alemán Alexander Gerst fue muy activo en las redes sociales. ¿Han cambiado las redes sociales los viajes espaciales?

Los astronautas ven todo lo que sucede en la Tierra desde sus ventanas. NUESTRO BELLO PLANETA, pero también los incendios de la selva amazónica o un huracán que golpea el continente americano. Esa es una perspectiva que no obtendrías de otra manera. Me parece genial que los astronautas puedan compartir sus impresiones con los terrestres en tiempo real a través de las redes sociales y así darles una nueva visión de su planeta.

¿Cuál es el mayor proyecto espacial de la ESA que podemos esperar para el futuro?

Europa forma parte de la misión lunar prevista para 2024. Por eso veremos a los europeos aterrizar en la Luna. Todo aquel que no presenció el primer alunizaje en 1969 puede estar realmente emocionado.

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