Охотники за короной из Германии

Biontech и Curevac сделали себе имя благодаря разработке вакцины против COVID-19. Читайте о том, чем замечательны эти компании.

Corona
BioNTech SE 2020

Врачи Угур Шахин и Озлем Тюречи не планировали открывать производство вакцин. Осенью 2007 г. два ученых из Университета Майнца – муж и жена дома, а на работе коллеги – представили инвесторам свой проект новой фармацевтической компании, но тогда речь шла о чем-то совсем другом. Шахин и Тюречи, чьи родители переселились в Германию из Турции, решили произвести ни больше ни меньше как революцию в онкологии с помощью своей компании Biontech. И инвесторам это понравилось. Потому что новый тип лечения рака казался тогда гораздо более амбициозной и более трудоемкой целью, чем работа над вакциной против вирусного заболевания легких.

Ситуация внезапно изменилась, когда впервые был диагностирован Covid-19, а китайские ученые в январе 2020 г. опубликовали геном коронавируса. В штаб-квартире Biontech в Майнце Шахин и Тюречи долго не сомневаются. Они создают новую исследовательскую программу и называют ее «Lightspeed». Звучит как преувеличение, но название правильное. Потому что всего несколько недель спустя Biontech находит в ходе лабораторных исследований то, что должна была найти – правильное активное вещество. Весной начнутся клинические испытания на десятках тысяч волонтеров. Более чем удовлетворительные результаты были получены уже в ноябре. А с декабря во многих странах начинаются кампании по вакцинации.

В одной только Германии 26 проектов

На разработку новой вакцины обычно уходит несколько лет; в данном случае это было достигнуто в рекордно короткие сроки – за менее чем двенадцать месяцев. Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) насчитала в общей сложности 240 проектов по разработке вакцины от коронавируса; 26 из них в Германии. Но Biontech опередили всех.

Vorbereitung einer Impfung
picture alliance/dpa

Вакцина BNT 162b2 разрабатывается, производится и реализуется совместно с крупной американской фармацевтической компанией Pfizer, имеющей большую международную сеть. Но права на интеллектуальную собственность принадлежат Biontech, маленькому стартапу из Майнца под управлением Угура Шахина и Озлем Тюречи, который еще не вывел на рынок ни одного лекарства. Два момента делают успех Biontech особенно примечательным. С одной стороны, компания-новичок обгоняет опытных международных производителей вакцин, таких как Sanofi из Франции, Glaxo-Smith-Kline и Astra-Zeneca из Великобритании. С другой стороны, новый тип технологии, использование так называемых РНК-мессенджеров (м-РНК), оказался лучше других, давно проверенных подходов.

Biontech использует новый метод: м-РНК

Вакцина от короны Biontech – первое в мире одобренное лекарство, использующее эту процедуру. Используемая для этого рибонуклеиновая кислота, своего рода сестра ДНК (дезоксирибонуклеиновая кислота), несущая геном, предоставляет организму генетические схемы для защиты от вирусов или других заболеваний. С этой идеей Угур Шахин и Озлем Тюречи возились в течение многих лет, создавая свои новые лекарства от рака.
Но два предпринимателя-исследователя из Майнца – не единственные, кто работает над этой технологией в Германии. Биотехнологическая компания Curevac, основанная в 2000 г. молекулярным биологом Ингмаром Хёрром, находится в Тюбингене, всего в 250 км к юго-западу от Майнца. Хёрр является пионером м-РНК, он с самого начала работы своей компании пытается раскрыть потенциал этой технологии. Он также поставил себе цель быстро создать вакцину против коронавируса. В результате Федеральное правительство даже вложило средства в компанию в размере 300 млн. евро, чтобы она в ближайшие годы осталась в Германии.

Однако следующие шаги на пути к возможному одобрению и запуску на рынок не увенчались скорым успехом. Curevac заключила альянс с крупной немецкой фармацевтической компанией Bayer для дальнейшей разработки собственной вакцины-кандидата CVnCoV. Curevac также сотрудничает с GSK из Великобритании. Результаты клинических исследований должны быть доступны в середине 2021 г., и, при необходимости, вакцина от коронавируса от Curevac также получит одобрение.

Научные успехи повышают цену акций

Благодаря своим усилиям в борьбе с пандемией коронавируса Curevac и Biontech в прошлом году стали самыми известными биотехнологическими компаниями в Германии. Есть и более интересные сходства. Обе компании в основном принадлежат немецким миллиардерам: основатель SAP Дитмар Хопп был основным акционером Curevac в течение многих лет, фармацевтические предприниматели Томас и Андреас Стрюнгманны являются инвесторами-основателями Biontech. Обе компании какое-то время сотрудничают с Фондом Билла и Мелинды Гейтс. Curevac разрабатывает вместе с этим фондом вакцины против малярии и ротавируса, а Biontech планирует продвигать вакцины против туберкулеза и ВИЧ. Обе компании недавно вышли на на технологическую биржу Nasdaq в Нью-Йорке, где стоимость Curevac в середине января составила около 18 млрд. долларов, а Biontech – почти 25 млрд.

Министерство финансирует научные исследования

Наконец, министерство исследований Германии предоставляет Curevac и Biontech хорошее финансирование для ускорения разработки и производства вакцин против коронавируса. Всего по специальной программе доступно до 750 млн. евро на 2020 и 2021 гг. В рамках той же программы министерство поддерживает еще одну компанию, которая гораздо реже фигурирует в СМИ: IDT Biologika из Дессау в земле Саксония-Анхальт. Компания, основанная в 1921 г. и принадлежащая семье предпринимателей, обычно производит лекарства от имени других фармацевтических компаний, но сейчас пытается разработать собственную вакцину. Для этого используется обычная процедура, основанная на штамме вируса оспы, который десятилетиями служил для вакцинации. Процесс лицензирования может начаться не раньше конца 2021 г. (вероятнее всего в 2022 г.). Это уже не «скорость света». С другой стороны, производство и транспортировка вакцины из Дессау может оказаться намного дешевле и проще, чем вакцины BNT 162b2 из Майнца и CVnCoV из Тюбингена.

© www.deutschland.de

You would like to receive regular information about Germany? Subscribe here: